Home Teknologi Ikuti Airnya! Sungai di Mars Lebih Panjang dari Nil, Mengalir ke Lembah Misterius, Tempat Mikroba Purba?

Ikuti Airnya! Sungai di Mars Lebih Panjang dari Nil, Mengalir ke Lembah Misterius, Tempat Mikroba Purba?

Berlin, Gatra.com- Gambar-gambar ini, diperoleh dengan menggunakan Kamera Stereo Resolusi Tinggi DLR (HRSC), mengungkapkan wilayah kacau di planet tetangga kita, Mars. Lokasinya di dekat Kawah Holden di dataran tinggi Mars selatan dan merupakan bagian dari sistem lembah yang luas di mana massa air yang cukup besar pernah mengalir ke arah utara. Demikian Mars Daily, 01/09.

HRSC memetakan Planet Merah dari pesawat ruang angkasa Mars Express ESA sejak tahun 2004. Ini dikembangkan di Pusat Dirgantara Jerman (Deutsches Zentrum fur Luft- und Raumfahrt; DLR) dan dioperasikan oleh Institut Penelitian Planet DLR di Berlin-Adlershof. Data yang diperolehnya sangat penting untuk penelitian geologi dan sejarah iklim Mars.

Di tengah gambar HRSC terletak akumulasi batu-batu besar yang tidak teratur dengan berbagai ukuran dan ketinggian seperti mesa. Daerah seperti itu dikenal sebagai medan kacau. Di Mars, jenis lanskap ini cukup umum. Itu terjadi ketika reservoir es di bawah permukaan mencair, karena panas yang diinduksi oleh vulkanik, misalnya, dan sejumlah besar air tiba-tiba dilepaskan dan mengalir.

Hal ini menyebabkan permukaan di atas rongga yang baru terbentuk runtuh dan lanskap jatuh dengan sendirinya. Namun, pemicu pasti terbentuknya medan semrawut di lokasi ini masih belum jelas. Tidak ada formasi lanskap yang sebanding di Bumi.

Medan yang kacau ini terletak di titik terendah dari depresi besar hingga kedalaman 2000 meter (terlihat jelas di peta topografi. Juga secara tidak resmi dikenal sebagai 'Holden Basin', karena kawah tumbukan Holden menempati kira-kira sepertiga dari itu. Lembah Ladon dimulai di tepi timur laut dari depresi, seperti yang dapat dilihat dengan sangat baik di bagian bawah peta topografi (utara di sebelah kanan pada gambar).Di sini ada beberapa lembah yang relatif 'segar' yang mengalir ke cekungan, beberapa di antaranya lebarnya mencapai 500 meter.

Ikuti Airnya! 

Selama dua dekade terakhir, eksplorasi NASA di Mars telah dipandu oleh moto 'Ikuti Airnya!'. Cekungan Holden dan Kawah Holden yang terletak di sana, dinamai sesuai nama astronom AS-Amerika Edward Singleton Holden (1846-1914), termasuk dalam apa yang disebut sistem Uzboi-Ladon-Morava, atau singkatnya sistem ULM.

Ini adalah sistem drainase sepanjang sekitar 8000 kilometer yang terdiri dari banyak lembah dan cekungan di mana air mengalir dari Argyre Planitia selatan ke Chryse Planitia di dataran rendah Mars utara. Ini lebih panjang dari aliran Sungai Nil, badan air yang mengalir terpanjang di Bumi.

Peta ikhtisar dengan jelas menunjukkan bagaimana air mengalir dari dataran tinggi Mars selatan ke dataran rendah utara lebih dari tiga miliar tahun yang lalu.

Sebelum tumbukan yang menciptakan Kawah Holden selebar 140 kilometer, sistem aliran keluar ULM terdiri dari serangkaian saluran dan depresi yang panjang dan berkelanjutan yang muncul dari Cekungan Argyre dan mengalir ke utara melalui Lembah Uzboi ke dalam depresi yang sekarang secara tidak resmi dikenal sebagai Cekungan Holden.

Dari sana, berlanjut melalui Lembah Ladon (Ladon Valles) ke, juga secara tidak resmi bernama, 'Ladon Basin', yang juga dianggap mewakili cekungan tumbukan kuno yang sangat besar (lihat garis putus-putus di peta tinjauan global).

Akhirnya, drainase berlanjut ke utara melalui Lembah Morava. Diasumsikan bahwa bahkan Ares Vallis dibentuk oleh arus keluar dari sistem ULM (lihat peta ikhtisar global). Robot Mars bergerak pertama, Sojourner, dari misi Mars Pathfinder mendarat dan beroperasi di muara Ares Vallis tepat 25 tahun yang lalu.

Penyelidikan pada akhir musim panas 1997 mengungkapkan bahwa massa air episodik dan besar yang mengalir menuruni bukit dengan energi yang besar telah membentuk lanskap di sana.

Secara keseluruhan, total area yang dikeringkan mungkin menutupi hingga sembilan persen permukaan Mars. Dampak yang menciptakan Kawah Holden kemungkinan besar terjadi selama Noachian Akhir (periode sekitar 3,85 hingga 3,7 miliar tahun yang lalu), setelah aktivitas utama sistem ULM.

Pembentukan Kawah Holden mengganggu sistem drainase ULM, tetapi lembah Uzboi di selatan menembus dinding kawah, yang tingginya mencapai 900 meter, dan menjadikan Holden cekungan terminal untuk lembah Uzboi dan Nirgal.

Sebuah delta sungai terbentuk di pertemuan Uzboi Vallis dan kawah, memberikan bukti tak terbantahkan bahwa sebuah danau terbentuk di Kawah Holden. Delta sungai yang serupa dan cukup terkenal dapat ditemukan langsung di utara Holden, di kawah Eberswalde. Delta kaki burung ini pernah diusulkan sebagai tempat pendaratan untuk misi Mars Science Laboratory (MSL), yang mencakup penjelajah Curiosity, tetapi tidak memenangkan perlombaan melawan kandidat lainnya.

Meskipun tidak terlihat lembah aliran keluar di Holden, area runtuhan dapat terlihat di sisi timur kawah. Tidak ada bukti arus keluar atau arus keluar pasca-benturan yang signifikan, tetapi beberapa arus keluar kecil mungkin terjadi di sepanjang sistem ULM setelah Kawah Holden terbentuk. Pastinya, dasar cekungan tempat Kawah Holden terbentuk kemudian ditimbun kembali dengan sedimen dalam jumlah besar.

Sejarah kompleks sistem ULM ditambah dengan jejak terdampak, membuat wilayah tersebut menjadi target yang menarik untuk eksplorasi masa depan. Selain itu, baik Ladon Valles dan Kawah Holden khususnya mengandung sedimen berlapis dan kaya mineral tanah liat yang dapat melestarikan jejak kehidupan mikroba dengan sangat baik, menjadikannya target potensial dalam pencarian kehidupan purba di Planet Merah.