Home Lingkungan Hampir 200 Paus Pilot Tewas Terdampar di Pantai Australia

Hampir 200 Paus Pilot Tewas Terdampar di Pantai Australia

Ocean Beach, Australia, Gatra.com- Hampir 200 paus pilot tewas di pantai terbuka yang disapu ombak di pantai barat Tasmania, di mana penyelamat Australia hanya dapat menyelamatkan beberapa lusin pada Kamis, 22/09. Demikian AFP.

Setelah upaya keras selama sehari dalam kondisi sulit, layanan margasatwa negara bagian mengatakan hanya 32 dari 226 paus pilot bersirip panjang yang terdampar cukup kuat untuk diselamatkan.

"Kami telah mengapungkan kembali paus-paus yang dianggap cocok untuk dilepaskan kembali ke laut," kata ahli biologi kelautan Sam Thalmann kepada AFP.

"Setiap paus yang dilepas sudah diberi tag," katanya. "Sayangnya mungkin ada beberapa yang kembali, tapi kami berharap sejauh ini mayoritas akan pergi ke laut lepas."

Penduduk setempat menutupi beberapa mamalia dengan selimut dan menyiramnya dengan seember air laut agar mereka tetap hidup sampai bantuan tiba. Tetapi banyak dari paus itu telah terdampar terlalu jauh.

Menjelang malam, sejumlah paus hitam mengilap bertebaran di sepanjang Ocean Beach, bopeng bangkai mereka menandai garis air di mana lautan selatan yang dingin bertemu dengan pasir.

"Sayangnya kami memiliki tingkat kematian yang tinggi pada kasus terdampar ini," kata manajer operasi satwa liar negara bagian Brendon Clark.

"Kondisi lingkungan, ombak di luar sana di pantai barat yang terbuka, Ocean Beach, tentu saja merugikan hewan."

Upaya sekarang akan beralih ke tugas yang cukup besar untuk membuang mayat ikan paus dengan aman. Jika dibiarkan di perairan dangkal atau di pantai, mereka bisa menarik hiu dan membawa penyakit.

"Ada banyak pekerjaan yang harus dilakukan dengan pembuangan bangkai," kata Thalmann, yang menambahkan bahwa "sampel biologis yang berharga" perlu dikumpulkan dari hewan.

Itu bisa membantu para ilmuwan memahami bagaimana dan mengapa "hewan-hewan itu terdampar di lokasi ini". "Pasti ada beberapa karakteristik lokal yang menyebabkan tempat ini berulang kali menjadi tempat terdamparnya paus massal."

Dua tahun lalu, Pelabuhan Macquarie adalah tempat terdampar massal terbesar di negara itu, yang melibatkan hampir 500 paus pilot.

Lebih dari 300 paus pilot mati selama peristiwa itu, terlepas dari upaya puluhan sukarelawan yang bekerja keras selama berhari-hari di perairan Tasmania yang membeku untuk membebaskan mereka.

Clark mengatakan kondisi terdampar terakhir lebih sulit bagi paus daripada dua tahun lalu, ketika hewan-hewan itu berada di "perairan yang jauh lebih terlindung".

Sinyal Marabahaya

Para ilmuwan masih belum sepenuhnya memahami mengapa terdampar massal terjadi. Beberapa menyarankan koloni keluar jalur setelah makan terlalu dekat ke pantai.

Paus pilot -- yang dapat tumbuh hingga lebih dari enam meter (20 kaki) -- juga sangat mudah bergaul, sehingga mereka dapat mengikuti teman satu koloninya yang tersesat dalam bahaya.

Itu kadang-kadang terjadi ketika hewan tua, sakit atau terluka berenang ke pantai dan anggota koloni lainnya mengikuti, mencoba menanggapi sinyal marabahaya paus yang sakit.

Yang lain percaya bahwa pantai yang landai seperti yang ditemukan di Tasmania membingungkan sonar paus, membuat mereka mengira mereka berada di perairan terbuka.

Terdampar terakhir terjadi beberapa hari setelah selusin paus sperma jantan muda dilaporkan mati dalam terdampar massal terpisah di King Island -- antara Tasmania dan daratan Australia.

Pejabat negara mengatakan bahwa insiden itu mungkin merupakan kasus "ketidaksengajaan".

Terdampar juga biasa terjadi di Selandia Baru yang berdekatan. Di sana, sekitar 300 paus terdampar di pantai setiap tahun, menurut angka resmi, dan tidak jarang kelompok antara 20 dan 50 paus pilot kandas.

Tetapi jumlahnya bisa mencapai ratusan ketika "super pod" terlibat -- pada tahun 2017, hampir 700 paus pilot terdampar secara massal.