Home Teknologi Di Depan Mata Astronom, Monster Lubang Hitam Bima Sakti Menelan Awan Debu Misterius 450 Miliar Kilometer

Di Depan Mata Astronom, Monster Lubang Hitam Bima Sakti Menelan Awan Debu Misterius 450 Miliar Kilometer

Hawaii, Gatra.com- Lubang hitam supermasif di pusat galaksi Bima Sakti kita merobek awan debu yang aneh, dan para astronom mengamati tontonan tersebut saat itu terjadi. Awan debu, yang disebut X7 dan berukuran sekitar 50 Bumi, sedang mengorbit lubang hitam supermasif galaksi kita Sagitarius A*.

Selama 20 tahun terakhir, para astronom telah mengamati perjalanan awan menggunakan Observatorium WM Keck di Mauna Kea di Hawaii, salah satu teleskop terkuat di dunia. Demikian Space.com, 24/02.

Pengamatan telah mengungkapkan bahwa filamen secara bertahap meregang karena telah melilit lubang hitam dan sekarang merenggang sejauh 3.000 jarak Matahari-Bumi atau 450 miliar kilometer.

Observasi dimulai pada 2002 itu memberikan wawasan baru tentang proses yang diatur gaya gravitasi kuat yang diberikan Sagitarius A* di sekitarnya.

“Ini adalah kesempatan unik untuk mengamati efek gaya pasang surut lubang hitam pada resolusi tinggi, memberi kita wawasan tentang fisika lingkungan ekstrem pusat galaksi,” Anna Ciurlo, asisten peneliti di University of California, Los Angeles, dan penulis utama studi tersebut, kata dalam sebuah pernyataan.

Para astronom mengamati X7 menggunakan instrumen NIRC2 di Keck yang mengungkap alam semesta dalam cahaya inframerah-dekat yang memancarkan panas, panjang gelombang yang sama dengan spesialisasi Teleskop Luar Angkasa James Webb milik NASA. Cahaya inframerah memiliki menembus debu bintang sehingga para astronom dapat mengamati gerakan filamen itu dengan sangat detail.

Mereka menemukan bahwa filamen saat ini membutuhkan waktu sekitar 170 tahun untuk mengorbit di sekitar pusat galaksi, dan menghitung bahwa pada tahun 2036, filamen akan melakukan pendekatan terdekat ke lubang hitam. Tak lama setelah itu, awan akan menghilang sepenuhnya.

“Sangat menyenangkan melihat perubahan signifikan dari bentuk dan dinamika X7 dalam detail yang begitu besar dalam skala waktu yang relatif singkat karena gaya gravitasi lubang hitam supermasif di pusat Bima Sakti memengaruhi objek ini,” Randy Campbell, pimpinan operasi sains di Observatorium Keck dan salah satu penulis studi tersebut, mengatakan dalam pernyataannya.

Setelah filamen mati, materialnya akan ditelan lubang hitam. Proses tersebut, menurut para ilmuwan, dapat menghasilkan beberapa "kembang api" saat debu berakselerasi dan memanas sebelum melintasi horizon peristiwa.

Sementara para peneliti telah meramalkan masa depan filamen dengan tingkat keandalan yang cukup tinggi, mereka kurang mengetahui tentang masa lalunya. Mereka mengira awan itu mungkin terbentuk ketika dua bintang bergabung dan mengeluarkan cangkang debu dan gas yang muncul di sekitar mereka dalam proses tersebut.

“Salah satu kemungkinannya adalah gas dan debu X7 terlontar pada saat dua bintang bergabung,” kata Ciurlo. “Dalam proses ini, bintang yang bergabung tersembunyi di dalam cangkang debu dan gas dan gas yang dikeluarkan mungkin menghasilkan objek mirip X7.”

X7 adalah salah satu dari sekian banyak filamen yang ada di pusat galaksi Bima Sakti. Filamen ini, yang disebut objek G, mengorbit sangat cepat di sekitar lubang hitam, dengan kecepatan hingga 490 mil per detik (790 kilometer per detik). Wawasan yang dikumpulkan dari X7 karenanya dapat membantu para astronom memprediksi kehidupan rekan-rekannya.

Karena X7 masih memiliki lebih dari satu dekade kehidupan di depannya, para astronom akan terus memantau perjalanannya saat berputar menuju kematian terakhirnya. Artikel tentang itu telah diterbitkan pada Rabu (22 Februari) di Astrophysical Journal.

202