Main Menu

Johnson & Johnson Kembali Keok, Saham Anjlok, dan Harus Membayar Jutaan Dolar

Rohmat Haryadi
12-04-2018 14:10

Botol bedak bayi Johnson & Johnson (Lucas Jackson/Reuters)

New Jersey, Gatra.com -- Bankir investasi New Jersey yang mendapat kanker dari bedak talek kembali memenangkan US$ 80 juta dalam kasus Johnson & Johnson - membuat total kompensasinya US$ 117 juta. Stephen Lanzo, 46 tahun, dari Verona, New Jersey, menggugat Johnson & Johnson mengklaim bahwa produk bedak talinya memberinya mesotheliom. Demikian Dailymail melaporkan, 11 April 2018.

 

Pada Rabu kemarin, juri memberinya tambahan US$ 80 juta ganti rugi, menambahi US$ 37 juta yang diberikan pekan lalu.  Johnson & Johnson dan pemasoknya Imerys Talc ditetapkan untuk berbagi kewajiban, tetapi kedua perusahaan mengatakan mereka akan mengajukan banding terhadap putusan itu.

Beberapa bedak talek telah ditemukan terkontaminasi dengan serat asbes. Paparan serat asbes telah dikaitkan dengan mesothelioma, kanker agresif yang berkembang di lapisan paru-paru, perut atau jantung. Ribuan tuntutan hukum lainnya mengklaim hubungan antara kanker dan produk bubuk talek telah diajukan terhadap Johnson & Johnson, dan perusahaan lain

Stephen Lanzo, 46, dari Verona, New Jersey, menggugat Johnson & Johnson mengklaim produk bedaknya yang ia gunakan selama 30 tahun terkontaminasi asbes yang membuatnya terkena mesothelioma. Pengadilan memerintahkan Johnson & Johnson dan pemasoknya untuk membayar tambahan US$ 80 juta kepada Lanzo yang mengklaim bubuk bayi memberinya kanker, membawa total kemenangannya menjadi US$ 117 juta.

Stephen Lanzo, 46, mengajukan gugatan terhadap perusahaan setelah didiagnosis dengan mesothelioma pada 2016, yang menurutnya disebabkan produk bedak talek yang ia gunakan selama lebih dari 30 tahun. Gugatan yang dibawa Lanzo dan istrinya Kendra yang mengklaim bahwa perusahaan tahu produk itu terkontaminasi dengan asbes karsinogenik, tetapi tidak melakukan apa pun untuk memperingatkan masyarakat.

Minggu lalu dewan juri memberi US$ 30 juta kepada bankir investasi Verona, New Jersey, dan US$ 7 juta kepada istrinya Kendra. Kemenangan mereka lebih dari tiga kali lipat pada hari Rabu ketika juri memberi tambahan US$ 80 juta ganti rugi, yang umumnya dinilai sebagai hukuman atas tindakan yang tidak etis atau lalai.

Johnson & Johnson akan bertanggung jawab atas US$ 55 juta dari ganti rugi hukuman dan US$ 25 juta akan dibayarkan pemasoknya Imerys Talc. Kedua perusahaan telah mengatakan mereka akan menarik keputusan, dan akan terus mempertahankan keamanan produk bedak.

Ribuan tuntutan hukum lainnya mengklaim hubungan antara kanker dan produk bubuk talek telah diajukan terhadap Johnson & Johnson dan perusahaan lain di AS. Lanzo adalah pria pertama yang membawa gugatan karena sebagian besar klaim telah dikaitkan dengan kanker ovarium pada wanita.

Johnson & Johnson mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa itu telah dicegah dari menyajikan bukti penting kepada juri. "Setelah menderita banyak kerugian melalui keputusan pengadilan dan di pengadilan, pengacara penggugat telah mengubah strategi mereka dan sekarang menuduh bahwa bedak itu terkontaminasi dengan asbes," kata pernyataan itu.

Imerys Talc America juga mengeluarkan pernyataan yang mengatakan: "Buktinya jelas bahwa paparan asbes [Lanzo] berasal dari sumber yang berbeda."

Bubuk talcum terbuat dari talc, mineral lunak yang ditemukan di deposito sering terletak di dekat deposito asbes. Penelitian telah menunjukkan bahwa ada risiko kontaminasi silang selama penambangan. Paparan serat asbes telah dikaitkan dengan mesothelioma, kanker agresif yang berkembang di lapisan paru-paru, perut atau jantung.

Lanzo mengatakan bahwa dia bisa saja menghirup asbes setiap kali dia menggunakan produk termasuk Shower to Shower dan Baby Powder yang biasa digunakan untuk mengurangi kelembaban di area yang rentan keringat seperti ketiak, selangkangan, dan bokong. Pengacara untuk Lanzos berpendapat bahwa perusahaan telah menahan informasi tentang risiko kesehatan produk sejak 1960-an.

Johnson & Johnson saat ini menghadapi tuntutan hukum 6.610 talc. Sebagian besar kasus didasarkan pada klaim bahwa perusahaan gagal untuk memperingatkan perempuan tentang risiko mengembangkan kanker ovarium dengan menggunakan produknya untuk kebersihan feminin.

Dalam dua tahun terakhir Johnson & Johnson telah ditemukan bertanggung jawab dalam setidaknya tujuh tuntutan hukum terkait dengan produk bedak taleknya.

Pada bulan Agustus, seorang wanita Alabama yang mengklaim produk memberikan kanker ovariumnya diberikan US$ 72 juta. Dalam kasus serupa pada bulan November seorang wanita California dianugerahi US$ 417 juta tetapi hakim kemudian membalik keputusan yang mendukung Johnson & Johnson.

Dalam lima kasus di Missouri, para juri mendapati bahwa perusahaan bertanggung jawab empat kali dan memberikan penggugat total US$ 307 juta. Johnson & Johnson berusaha membalikkan putusan tersebut.

Bukti kunci untuk penuntutan adalah memo internal dari 1969 di mana seorang ilmuwan secara khusus menyebutkan kontaminasi asbes di bedak perusahaan. Johnson & Johnson mengatakan telah melakukan pengujian ekstensif untuk memastikan bahwa tidak ada produk bedak taleknya yang mengandung asbes.

"Kami kecewa dengan keputusan ini, juri memiliki pertimbangan lebih lanjut untuk melakukan dalam persidangan ini dan kami akan memberikan komentar tambahan sampai kasus ini selesai sepenuhnya," kata Carol Goodrich, juru bicara Johnson & Johnson, kepada CNN. Imerys Talk dikabarkan bermaksud untuk mengajukan banding atas keputusan tersebut.

Hubungan yang mungkin antara bedak talek dan kanker ovarium pertama kali dicatat ketika sebuah studi tahun 1971 setelah ditemukan partikel talc pada tumor ovarium. The American Cancer Society mengatakan tidak jelas apakah produk talc meningkatkan risiko kanker seseorang. Program Toksikologi Nasional AS, bagian dari Departemen Kesehatan dan Layanan Kemanusiaan AS, belum sepenuhnya meninjau bedak sebagai kemungkinan karsinogen.

Akibat kasus hukum saham Johnson & Johnson jatuh pada Senin karena laporan bahwa proses pengadilan dapat mengekspos dokumen yang berpotensi merusak. J & J menghadapi banyak tuntutan hukum mengklaim produk talc seperti Johnson's Baby Powder menyebabkan kanker. Perusahaan itu bersikeras bahwa bedak bayinya tidak mengandung asbes dan tidak menyebabkan mesothelioma atau kanker ovarium.

Dalam sebuah pernyataan, juru bicara J & J menunjuk pada putusan hakim California yang mendukung J & J pada bulan November dalam gugatan oleh seorang wanita yang mengatakan ia mengembangkan mesothelioma setelah menggunakan produk berbasis talc perusahaan. Dia mengatakan perusahaan akan terus mempertahankan posisinya dalam kasus-kasus masa depan.

"Kami yakin bahwa produk talc kami, dan selalu, bebas dari asbes, berdasarkan dekade pemantauan, pengujian dan regulasi sejak tahun 1970-an," katanya. "Penelitian historis terhadap sampel oleh FDA, banyak laboratorium independen, dan banyak ilmuwan independen telah mengkonfirmasi tidak adanya asbes dalam produk talc kami."

Saham J & J turun 5 persen pada hari Senin. Analis Jefferies, Jared Holz, mengatakan laporan itu tidak baik, tetapi ia meragukan itu akan memiliki dampak nyata.

Dalam sebuah catatan kepada investor, analis Wells Fargo, Larry Biegelsen mengatakan kekhawatiran atas gugatan talc "tampak berlebihan." Bahkan jika J & J menyelesaikan 5.500 kasus dengan biaya US$ 280.000 per kasus (jumlah tertinggi di antara kasus-kasus tanggung jawab di sektor obat dan perangkat yang dilacak perusahaan), total kewajiban untuk J & J adalah US$ 1,5 miliar, tulisnya. Pada akhir kuartal keempat, J & J memiliki US$ 18,4 miliar uang tunai dan surat berharga.


Editor: Rohmat Haryadi

Rohmat Haryadi
12-04-2018 14:10