Main Menu

Apakah Gunung Api Super Yellowstone Akan Meletus?

Rohmat Haryadi
19-04-2018 05:50

Yellowstone bergetar, apakah akan meletus? (Wisanu Boonrawd/Shutterstock)

Montana, Gatra.com -- Sebuah peta terperinci dari magma yang bergelembung di bawah gunung berapi supervolcano Yellowstone, Montana, Amerika dapat membantu para ahli mengungkapkan kapan letusan mematikan berikutnya terjadi. Gunung berapi mengerikan - yang terakhir meletus sekitar 640.000 tahun lalu - memiliki dua kamar magma. Jika dalam waktu dekat meletus maka abunya akan menyebar ke seluruh Amerika. Demikian Dailymail, 18 April 2018.

 

Sekarang, model komputer baru mengungkapkan 'zona transisi' yang dapat mengontrol pergerakan magma di kamar-kamar ini. Penelitian baru saat ini tidak mengungkapkan kapan letusan berikutnya mungkin terjadi, tetapi itu bisa membantu para ilmuwan mengumpulkan prediksi di masa depan.

Gunung api super meletus setiap 600.000 hingga 700.000 tahun, yang berarti letusan bisa terjadi dalam waktu dekat. "Ini, untuk pertama kalinya, tampilan numerik tentang bagaimana magma mendistribusikan dirinya di kerak," kata penulis studi Ilya Bindeman, seorang geoscientist di University of Oregon kepada Live Science.

Model ini menunjukkan kekuatan geologis yang saling bertentangan mendorong satu sama lain pada kedalaman tiga hingga enam mil (lima hingga 10 km). Ini telah menciptakan zona transisi di mana batuan dingin memberi jalan untuk batuan cair panas di bawahnya. Zona transisi, juga dikenal sebagai 'mid-crustal sill', menjebak magma.

Sebagai hasilnya, ia memadat menjadi area horizontal besar yang tebal sekitar 9 mil (15 km). Penelitian ini diterbitkan minggu lalu di jurnal Geophysical Research Letters, dipimpin Dr. Bindeman. "Dia dapat memilih parameter yang realistis untuk Yellowstone dan yang cocok dengan pengamatan geofisika dan juga geokimia," kata Dr. Bindeman.

Kerak di atas Yellowstone bergerak sekitar 0,8 inci (2 cm) per tahun karena pergerakan lempeng tektonik Amerika Utara. "Pemodelan ini memberitahu Anda dengan mungkin setengah kilometer [sekitar sepertiga dari satu mil] resolusi di mana magma dan apa komposisi magma ini, berapa banyak kandungan magma, dan lain-lain," kata Dr. Bindeman.

Penelitian baru ini memberikan tampilan yang belum pernah dilihat sebelumnya yang membantu menjelaskan struktur sistem pipa magmatik yang memicu letusan ini. Dengan lebih detail, model dapat memprediksi letusan masa depan dan seberapa parahnya mereka, kata para peneliti.

Yellowstone mungkin adalah gunung berapi paling terkenal di dunia dan penelitian terbaru ini dapat menjelaskan getarannya dengan lebih baik. Bulan lalu, lebih dari 200 tremor kecil di daerah tersebut. Menurut para ahli dengan US Geological Survey, rangkain getaran itu dimulai pada 8 Februari di sebuah wilayah sekitar delapan mil sebelah timur laut West Yellowstone, Montana.

Sementara gempa bumi mungkin disebabkan oleh kombinasi proses di bawah permukaan, aktivitas itu dikatakan 'relatif lemah,' dan tingkat siaga di gunung berapi tetap di 'normal.' Menurut USGS, rangkaian getaran ini terjadi di sekitar lokasi yang sama dengan getaran Maple Creek musim panas lalu, yang membawa sekitar 2.400 gempa bumi dalam rentang empat bulan.

"Pada tanggal 15 Februari, tingkat kegempaan dan besaran meningkat tajam. Pada malam 18 Februari, gempa terbesar di dalam getaran itu adalah M2.9, dan tidak ada satu pun peristiwa yang dirasakan. Semua terjadi sekitar 8 km (5 mil) di bawah permukaan," menurut USGS.

Untuk mencegah letusan, NASA percaya pengeboran hingga enam mil (10km) ke dalam gunung berapi super di bawah Taman Nasional Yellowstone untuk memompa air pada tekanan tinggi bisa mendinginkannya. Meskipun kenyataan bahwa misi akan menelan biaya $ 3,46 miliar (£ 2,63 miliar ), Nasa menganggapnya sebagai 'solusi yang paling layak.'

Menggunakan panas sebagai pembangkit listrik merupakan peluang untuk membayar rencana itu. Pembangkit panas bumi dapat menghasilkan tenaga listrik dengan harga yang sangat kompetitif sekitar $ 0,10 (£ 0,08) per kWh.Tapi metode menundukkan supervolcano ini memiliki potensi untuk menjadi bumerang dan memicu letusan supervolcanic.

NASA sedang mencoba untuk mencegah. "Masuk ke bagian atas ruang magma' akan sangat berisiko; ' Namun, pengeboran dengan hati-hati dari sisi bawah bisa berhasil. Grafik USGS ini menunjukkan bagaimana 'letusan super' dari lava cair di bawah Taman Nasional Yellowstone akan menyebarkan abu di seluruh Amerika. Bahkan selain potensi risiko yang merusak, rencana untuk mendinginkan Yellowstone dengan pengeboran tidak sederhana.

Dengan demikian akan menjadi proses yang luar biasa lambat yang satu ini terjadi pada laju satu meter per tahun, yang berarti butuh waktu puluhan ribu tahun untuk mendinginkannya sepenuhnya. Dan tetap saja, tidak akan ada jaminan bahwa itu akan berhasil setidaknya selama ratusan atau mungkin ribuan tahun.


Editor: Rohmat Haryadi

Rohmat Haryadi
19-04-2018 05:50