Main Menu

Virus Zika Bisa Bikin Buta

Rohmat Haryadi
07-09-2016 08:46

Nyamuk Aides Agepty pembawa virus Zika (Dok. MedicineNet.com)

St Louis, GATRANews - Para peneliti telah menemukan bahwa virus Zika dapat hidup di mata dan telah mengidentifikasi materi genetik virus pada air mata, menurut sebuah studi di Washington University School of Medicine di St Louis. Studi pada tikus itu, membantu menjelaskan mengapa beberapa pasien Zika mengalami sakit mata termasuk kondisi yang dikenal sebagai uveitis yang dapat menyebabkan kehilangan penglihatan permanen.



Penelitian yang diterbitkan 6 September dalam Cell Reports, menjelaskan dampak infeksi virus Zika di mata janin tikus, bayi baru lahir, dan orang dewasa. "Studi kami menunjukkan bahwa mata bisa menjadi reservoir (tempat menyimpan) untuk virus Zika," kata Michael S. Diamond, MD, PhD, Profesor Kedokteran pada Herbert S. Gasser, dan salah satu penulis senior studi tersebut.

 

"Kita perlu mempertimbangkan apakah orang dengan Zika memiliki virus menular di mata mereka dan berapa lama itu benar-benar berlanjut," katanya.


Virus Zika menyebabkan penyakit ringan pada kebanyakan orang dewasa tetapi dapat menyebabkan kerusakan otak dan kematian pada janin. Sekitar sepertiga dari semua bayi yang terinfeksi Zika dalam kandungan mengalami radang saraf optik, kerusakan retina atau kebutaan setelah lahir.

 

Pada orang dewasa, Zika dapat menyebabkan konjungtivitis - kemerahan dan gatal mata - dan, dalam kasus yang jarang terjadi, uveitis.

Untuk menentukan apa efek infeksi Zika pada mata, para peneliti menyuntikkan virus Zika di bawah kulit tikus dewasa, --mirip dengan cara manusia terinfeksi oleh nyamuk- dan menemukan virus hidup di mata tikus tujuh hari kemudian. Observasi ini mengkonfirmasi bahwa Zika mampu untuk melakukan perjalanan ke mata.

 

Hal yang masih belum diketahui; apakah virus menjalar melintasi penghalang retina yang memisahkan mata dari aliran darah, atau meniti jembatan saraf optik yang menghubungkan otak dan mata, atau beberapa rute lainnya.


Infeksi mata meningkatkan kemungkinan bahwa orang bisa mendapatkan infeksi Zika melalui kontak dengan air mata dari orang yang terinfeksi. Para peneliti menemukan bahwa air mata tikus yang terinfeksi mengandung RNA Zika - materi genetik dari virus – tetapi virus tidak menular ketika diuji 28 hari setelah infeksi.

 

"Meskipun kami tidak menemukan virus hidup di air mata tikus, tidak berarti bahwa virus itu tidak bisa menular pada manusia," kata Jonathan J. Miner, MD, PhD, instruktur kedokteran dan penulis utama studi tersebut.


"Mungkin ada jendela waktu ketika air mata yang sangat menular, dan orang yang datang dalam kontak dengan itu, dan mampu menyebarkannya," tambahnya. Mata adalah situs istimewa kekebalan tubuh, yang berarti sistem kekebalan tubuh kurang aktif di sana, untuk menghindari sengaja merusak jaringan sensitif yang bertanggung jawab untuk penglihatan dalam proses memerangi infeksi. Akibatnya, infeksi kadang bertahan dalam mata setelah mereka telah dibersihkan dari bagian tubuh lainnya.


"Kami berencana studi pada manusia untuk mengetahui apakah virus menular dalam kornea atau komponen lain dari mata, karena itu akan memiliki implikasi untuk transplantasi kornea," kata Rajendra S. Apte, MD, PhD, penulis senior lainnya studi. Virus yang menular melaui darah lainnya seperti virus herpes simpleks telah ditransmisikan melalui transplantasi kornea.

Peneliti Zika semakin mempertimbangkan rute alternatif penularan karena virus ini menyebar lebih cepat dari yang diduga lewat nyamuk saja. Epidemiologi dapat memprediksi penyebaran penyakit berdasarkan tingkat dikenal transmisi virus dan tingkat virus dalam aliran darah dari orang yang terinfeksi. Dengan perhitungan tersebut, Zika bergerak luar biasa cepat.

"Epidemi Zika telah sangat eksplosif, lebih eksplosif dari yang kita dapat menjelaskan bahwa penularan hanya lewat nyamuk. Beberapa faktor lain mungkin bermain," kata Diamond, yang juga seorang profesor mikrobiologi molekuler, patologi dan imunologi. "Transmisi seksual mungkin tidak memainkan peran utama, tapi bisa beberapa cairan lain tubuh. Seperti, saliva atau air seni atau air mata," katanya.


Bahkan jika air mata manusia tidak berubah menjadi menular, deteksi peneliti dari virus hidup di mata dan virus RNA pada air mata memiliki manfaat praktis. Air mata manusia berpotensi diuji untuk RNA virus atau antibodi, cara baru yang tidak sakit untuk mendiagnosis infeksi Zika daripada mengambil darah. Mata tikus juga dapat digunakan untuk menguji obat anti-Zika.


"Jika Anda mengtahui Anda memiliki virus yang mereplikasi di mata, Anda bisa memberikan obat secara lokal, dan mengukur perubahan dalam replikasi virus. Jika Anda menggunakan mata sebagai model untuk mempelajari pemberian obat atau khasiat obat, Anda kemudian dapat menggunakan pengetahuan Anda untuk mengobati infeksi virus di tempat lain," kata Apte, yang juga seorang profesor biologi perkembangan dan kedokteran.


Editor: Rohmat Haryadi

Rohmat Haryadi
07-09-2016 08:46