Main Menu

Mikroba Mars Bisa Bertahan Meskipun Disiksa Cuaca Kering dan Dingin

Rohmat Haryadi
27-02-2018 19:19

Mikroba bisa bertahan di Planet Merah (Wikipedia)

Atacama, Gatra.com -- Untuk pertama kalinya, para periset telah melihat kehidupan yang kembali pulih di gurun terkering di dunia. Ini menunjukkan bahwa dia juga bisa bersembunyi di tanah tandus Mars. Dipimpin oleh ilmuwan planet Washington State University, Dirk Schulze-Makuch, sebuah tim internasional mempelajari sudut paling kering di Gurun Atacama Amerika Selatan, di mana puluhan tahun berlalu tanpa hujan.


Para ilmuwan telah lama bertanya-tanya apakah mikroba di dalam tanah lingkungan hiperarid (langka hujan) ini, tempat di Bumi yang paling mirip permukaan Mars. Penghuninya puak-puak kehidupan yang sekarat disiksa cuaca. Dalam sebuah studi baru yang diterbitkan dalam Prosiding National Academy of Sciences, Schulze-Makuch dan kolaboratornya mengungkapkan bahwa bahkan Gurun Pasir Atacama, Chili, yang ganas dapat menyediakan lingkungan yang layak huni untuk mikroorganisme.

Para peneliti menemukan bahwa bakteri khusus dapat hidup di dalam tanah, tidak aktif selama beberapa dekade, tanpa air dan kemudian aktif kembali dan bereproduksi saat hujan turun. "Selalu memikat saya untuk pergi ke tempat di mana orang tidak berpikir ada sesuatu yang bisa bertahan, dan menemukan bahwa hidup telah menemukan cara untuk membuatnya bertahan," kata Schulze-Makuch.

"Penelitian kami memberi tahu kami bahwa kehidupan dapat bertahan di lingkungan terkering di Bumi, ada kemungkinan besar hal itu dapat terjadi di Mars dengan cara yang sama," katanya. Ketika Schulze-Makuch dan rekan-rekannya pergi ke Atacama untuk pertama kalinya pada 2015 untuk mempelajari bagaimana organisme bertahan di tanah lingkungan terkering di Bumi dimana hal yang paling gila bisa terjadi.

Setelah sangat jarang mandi, para peneliti mendeteksi adanya ledakan aktivitas biologis di tanah Atacama. Mereka menggunakan sendok steril dan instrumentasi halus lainnya untuk meraup sampel tanah dari berbagai kedalaman dan kemudian melakukan analisis genom untuk mengidentifikasi berbagai komunitas mikroba yang bereproduksi dalam sampel. Para peneliti menemukan beberapa spesies asli kehidupan mikroba yang telah beradaptasi untuk tinggal di lingkungan yang keras.

Para periset kembali ke Atacama pada tahun 2016 dan 2017 untuk menindaklanjuti pengambilan sampel awal mereka dan menemukan bahwa komunitas mikroba yang sama dalam tanah yang kembali tidak aktif saat kelembabannya hilang. "Di masa lalu para periset telah menemukan organisme sekarat di dekat permukaan dan sisa-sisa DNA, tapi ini benar-benar pertama kalinya seseorang dapat mengidentifikasi bentuk kehidupan yang terus-menerus yang tinggal di tanah Gurun Atacama," kata Schulze-Makuch.

"Kami percaya bahwa komunitas mikroba ini dapat terbengkalai selama ratusan atau bahkan ribuan tahun dalam kondisi yang sangat mirip dengan apa yang Anda temukan di planet seperti Mars dan kemudian kembali bangun (hidup) saat hujan turun," katanya. Hidup di daerah paling kering di Bumi sangat sulit. Sedangkan permukaan Mars adalah lingkungan yang lebih keras. Dia mirip dengan versi lebih kering dan dingin dari Gurun Atacama. Namun tidak selalu seperti ini.

Miliaran tahun yang lalu, Mars memiliki samudera dan danau kecil di mana bentuk kehidupan awal mungkin telah berkembang. Seiring planet ini mengering dan menjadi lebih dingin, organisme ini dapat mengubah banyak bentuk kehidupan adaptasi seperti mikroba tanah Atacama bertahan di Bumi, Schulze-Makuch. "Kami tahu ada air beku di tanah Mars dan penelitian baru-baru ini sangat menyarankan hujan salju malam dan kejadian kelembaban meningkat di dekat permukaan," katanya.

"Jika kehidupan berevolusi di Mars, penelitian kami menunjukkan bahwa hal itu bisa menemukan ceruk bawah permukaan di bawah permukaan yang sangat kering ini," katanya. Pada 15 Maret, Schulze-Makuch kembali ke Atacama selama dua minggu untuk menyelidiki bagaimana penduduk asli Atacama telah beradaptasi untuk bertahan hidup. Dia mengatakan bahwa tim risetnya juga ingin mencari bentuk kehidupan di Kolam Don Juan di Antartika, sebuah danau dangkal yang sangat asin sehingga tetap cair bahkan pada suhu -58 derajat Fahrenheit.

"Hanya ada beberapa tempat tersisa di Bumi untuk mencari bentuk kehidupan baru yang bertahan dalam lingkungan yang Anda temukan di Mars. Tujuan kami adalah memahami bagaimana mereka bisa melakukannya, jadi kami akan tahu apa yang harus dicari di permukaan Mars," katanya.


Editor: Rohmat Haryadi

Rohmat Haryadi
27-02-2018 19:19