Main Menu

Teleskop Kepler, Penemu Bumi Kedua, Segera Kehabisan Bahan Bakar

Rohmat Haryadi
18-03-2018 09:01

Bumi kedua temuan teleskop Kepler (NASA)

Pasadena, Gatra.com -- Setelah hampir satu dekade dalam misi penerbangan berburu planet di luar Tata Surya, Teleskop Ruang Angkasa  Kepler milik NASA mencapai akhir masa pakainya. NASA mengumumkan Rabu lalu, bahwa pesawat luar angkasa tersebut hanya memiliki beberapa bulan tersisa sebelum 'meninggal dunia', karena akan segera kehabisan bahan bakar. Demikian Dailymail, 15 Maret 2018.


Kepler tidak memiliki alat pengukur bahan bakar, namun perkiraan menunjukkan bahwa mendekati tingkat bahan bakar yang rendah. Sejak diluncurkan pada 2009, teleskop tersebut telah melihat ribuan eksoplanet di luar tata surya kita, meski mengalami kegagalan mekanis dan 'ditendang sinar kosmis.' "Pesawat ruang angkasa akan kehabisan bahan bakar," Charlie Sobeck, chief engineer Kepler, menulis di sebuah postingan blog. "Kami berharap bisa mencapai momen itu dalam beberapa bulan," tambahnya.

Para ilmuwan tidak memiliki pengetahuan pasti kapan tepatnya pesawat ruang angkasa tersebut akan mati. Tapi, NASA akan terus mengoperasikan Kepler selama mungkin, dengan harapan mereka dapat merekam penemuan exoplanet. Kemudian, dengan sedikit keberuntungan, mereka akan bisa 'mengembalikannya ke bumi sebelum kehilangan pendorong bertenaga bahan bakar' berarti bahwa mereka tidak dapat mengarahkan Kepler untuk transfer data.

"Kami ingin berhenti mengumpulkan data sementara kami masih merasa nyaman sehingga kami bisa mengarahkan pesawat ruang angkasa dan membawanya kembali ke bumi," Sobeck mencatat. Sementara para ilmuwan memperhatikan perkiraan kasar tentang  waktu tersisa untuk memanfaatkan Kepler. "Kami sudah terkejut dengan kinerjanya sebelumnya!" kata Sobeck.

Pada 2013, misi utama Kepler disibukkan saat roda reaksi kedua pecah, yang berarti bahwa teleskop luar angkasa itu tidak dapat menahan tatapan mantap pada bidang pandang aslinya. Tapi Kepler segera diberi 'kontrak baru untuk hidup', karena NASA memberi pesawat ruang angkasa sebuah misi baru, yang dijuluki 'K2'.

Ini mengharuskan pesawat ruang angkasa untuk mengalihkan bidang pandangnya ke bagian langit yang baru setiap tiga bulan, Sobeck mencatat. Menariknya, Kepler menggunakan tekanan Matahari untuk mempertahankan tatapannya, 'seperti kemudi arus pada kano.'

Ilmuwan awalnya berasumsi bahwa K2 hanya bisa melakukan 10 misi dengan bahan bakar yang tersisa. Namun, Kepler menjungkalkan ekspektasi NASA, saat ia menyelesaikan 16 misi yang menakjubkan. Pesawat ruang angkasa tersebut memasuki misi ke-17 bulan ini, kata Sobeck. "Jadi, sementara kami mengantisipasi operasi penerbangan segera berakhir, kami siap melanjutkan asalkan bahan bakar memungkinkan," tambahnya.

Konon, NASA juga akan berhati-hati, karena tidak ingin Kepler 'jatuh tak terkendali ke tanah.' Di masa lalu, NASA telah mengarahkan pesawat luar angkasa yang sekarat ke jalur tertentu untuk menghindari skenario berbahaya. September lalu, NASA mengirim pesawat ruang angkasa Cassini 'menyelam mati' ke Saturnus, dan bukannya mengambil risiko jatuh ke dalam salah satu bulan di planet ini.

Tapi ada sedikit risiko dengan Kepler - terutama karena jaraknya sangat jauh, kata Sobeck. "Misi luar angkasa seperti Kepler tidak berada di dekat Bumi atau lingkungan yang sensitif, yang berarti kita mampu memeras setiap tetes data terakhir dari pesawat ruang angkasa - dan pada akhirnya itu berarti membawa pulang lebih banyak data untuk sains," katanya.

"Siapa tahu Apa kejutan tentang alam semesta kita akan berada di downlink terakhir ke bumi?" Meskipun Kepler akhirnya akan mencapai akhir hidupnya, Sobeck menunjukkan bahwa semua harapan tidak hilang. Satellite Survey Transiting Exoplanet (TESS) akan diluncurkan dari Cape Canaveral di Florida pada 16 April segera menggantikannya.

Serupa dengan Kepler, TESS akan memindai langit untuk planet-planet yang berada di luar tata surya kita. NASA mengatakan TESS akan fokus pada bintang paling terang kurang dari 300 tahun cahaya, yang akan 'menambah kekayaan penemuan Kepler dari penemuan planet ini.' Animasi menunjukkan semua planet yang ditemukan Kepler sejauh ini.

Apa itu Teleskop Kepler?

Misi Kepler telah menemukan ribuan planet ekstrasurya sejak 2014, dengan 30 planet berukuran kurang dari dua kali ukuran Bumi yang sekarang diketahui mengorbit di dalam zona layak huni bintang mereka. Diluncurkan dari Cape Canaveral pada 7 Maret 2009, teleskop Kepler telah membantu pencarian planet di luar tata surya.

Ketika diluncurkan, beratnya mencapai 2.320 pon (1.052 kg) dan panjangnya 15,4 kaki dengan lebar 8,9 kaki (4,7 m × 2,7 m). Satelit tersebut mencari planet 'mirip Bumi', yang berarti mereka berbatu dan mengorbit di dalam orbit di zona layak huni atau 'zona Goldilocks' sebuah bintang.

Total Kepler telah menemukan sekitar 5.000 kandidat exoplanet yang belum dikonfirmasi, dengan 2.500 eksoplanet terkonfirmasi. Kepler saat ini sedang dalam misi 'K2' untuk menemukan lebih banyak exoplanets. K2 adalah misi kedua untuk pesawat ruang angkasa dan dilaksanakan dengan kebutuhan akan keinginan karena dua roda reaksi di pesawat ruang angkasa gagal (pecah).

Roda ini mengontrol arah dan ketinggian pesawat ruang angkasa dan membantu mengarahkannya ke arah yang benar. Kesalahan yang dimodifikasi pada melihat exoplanets di sekitar bintang kerdil redup. Sementara planet ini telah menemukan ribuan eksoplanet selama misi delapan tahun.

Perhatian utama pada Kepler-452b, yang dijuluki 'Bumi 2.0' (bumi kedua), memiliki banyak karakteristik yang sama dengan planet kita meskipun tinggal pada jarak 1.400 tahun cahaya jauhnya. Ini ditemukan oleh teleskop Kepler NASA di tahun 2014.

Prestasi-prestasi Kepler.

1. Bumi Kedua ('Bumi 2.0')

Pada 2014, teleskop membuat salah satu penemuan terbesarnya ketika melihat planet terluar Kepler-452b, yang dijuluki 'Bumi 2.0'. Benda tersebut memiliki banyak karakteristik dengan planet berada 1.400 tahun cahaya. Dia memiliki orbit dan ukuran yang sama dengan Bumi, Menerima kira-kira dalam jumlah cahaya Matahari yang sama, dan memiliki panjang tahun yang sama.

Para ahli masih belum yakin apakah planet ini memiliki kehidupan, tapi katakanlah apabila tanaman dipindahkan ke sana kemungkinan besar mereka akan bertahan hidup.

2. Planet Mengorbit Dua Bintang.

Kepler menemukan sebuah planet yang mengorbit dua bintang, yang dikenal sebagai sistem bintang biner, pada 2011. Sistem ini, yang dikenal dengan Kepler-16b, kira-kira berjarak 200 tahun cahaya dari Bumi. Para ahli membandingkan sistem dengan 'sunset-sunset' yang terkenal yang digambarkan di planet rumah Luke Skywalker, Tatooine di 'Star Wars: A New Hope'.

3. Menemukan Planet di Zona Layak Huni.

Para ilmuwan menemukan Kepler-22b pada 2011, yang pertama kali sebagai planet layak huni yang ditemukan para astronom di luar tata surya. Bumi super di zona layak huni ini tampaknya adalah planet berbatu besar dengan suhu permukaan sekitar 72 °F (22° C), serupa dengan hari musim semi di Bumi.

4.  Menemukan 'super-Bumi'

Teleskop ini menemukan 'super-earth' pertamanya pada April 2017, sebuah planet besar bernama LHS 1140b. Ini mengorbit bintang kerdil merah sekitar 40 tahun cahaya, dan para ilmuwan menganggapnya memiliki lautan magma yang luas.

5. Menemukan sistem bintang 'Trappist-1'

Sistem bintang Trappist-1, yang menampung tujuh planet mirip Bumi, adalah salah satu penemuan terbesar tahun 2017. Masing-masing planet, yang mengorbit bintang kurcaci merah yang berjarak hanya hanya 39 tahun cahaya. Kemungkinan memegang air di permukaannya. Tiga planet memiliki posisi di zona layak huni.


Editor: Rohmat Haryadi

Rohmat Haryadi
18-03-2018 09:01