Main Menu

Menakar Kadar Kehidupan di Planet Proxima b

Rohmat Haryadi
04-09-2016 23:22

Ilustrasi Planet Proxima b (Dok GATRAnews)

Washington, GATRAnews. - Perhatian dunia sekarang pada Proxima b, sebuah planet mirip Bumi yang mengorbit Proxima Centauri, bintang terdekat dari Matahari. Dia 'hanya' berjarak 4,22 tahun cahaya. Proxima Centauri membentuk sistem tiga bintang bersama Alpha Centauri A dan B. Orang Jawa mengenal dua bintang tetangga Proxima Centauri sebagai bintang Wulanjar Ngirim, perawan yang mengantar makanan untuk bapaknya di Gubuk Penceng (Salib Selatan).


Posisi orbit Proxima b memungkinkan air cair hadir di permukaannya, yang dibutuhkan untuk membangun kehidupan. Tetapi apakah sebenarnya permukaan Proxima b memang layak huni?

 

"Jika kehidupan mungkin ada, kehidupan di planet itu berevolusi sangat berbeda dari Bumi," kata para peneliti di University of Washington (UW) yang berbasis di Virtual Planetary Laboratory (VPL), Washington. VPL merupakan wadah para astronom, ahli geofisika, iklim, ahli evolusi biologi, dan tim lain untuk mempelajari bagaimana planet yang jauh mungkin menjadi tuan rumah kehidupan.


Para astronom di Queen Mary University di London telah mengumumkan penemuan Proxima b, sebuah planet yang mengorbit dekat dengan bintang yang berjarak 4,22 tahun cahaya, akhir Agustus lalu. Temuan itu disebut sebagai "penemuan terbesar” sepanjang sejarah penemuan exoplanet.

 

Rory Barnes, asisten peneliti profesor astronomi, menerbitkan diskusi tentang penemuan tersebut di palereddot.org, sebuah situs yang didedikasikan untuk pencarian kehidupan di sekitar Proxima Centauri. Esainya menjelaskan penelitian dilakukan melalui lab planet di UW - bagian dari NASA Astrobiology Institute - untuk menjawab pertanyaan, kemungkinan kehidupan di sana?

"Jawaban singkatnya adalah, itu rumit," tulis Barnes. "Pengamatan kami sedikit, dan apa yang kita tahu memungkinkan untuk cara kerja yang memusingkan. "

VPL diarahkan Victoria Meadows, profesor astronomi UW. peneliti UW yang bergabung termasuk Giada Arney, Edward Schwieterman dan Rodrigo Luger. Dengan menggunakan pemodelan komputer, para peneliti mempelajari petunjuk dari orbit planet, sistem, bintang induknya, dan bintang pendamping Alpha Centauri A dan B. Ditambah dengan apa yang dikenal sebagai evolusi bintang untuk mulai mengevaluasi kemungkinan kehidupan di Proxima b.

Berikut sekilas yang telah diketahui tentang Proxima:

• Berukuran seperti Bumi, dan mungkin beberapa kali lebih besar. Dan "tahun" - waktu yang diperlukan untuk mengorbit bintangnya - hanya 11 hari.


• Bintang inangnya hanya 12 persen dari matahari kita, dan lebih redup (sehingga zona layak huni, yang memungkinkan air cair di permukaan, lebih dekat). Posisi planet adalah 25 kali lebih dekat di dari Bumi ke matahari.


• Bintang dapat membentuk bagian ketiga dari sistem bintang ganda Alpha Centauri. Yang dipisahkan oleh jarak 15.000 Satuan Astronomi (Jarak Bumi-Matahari/150 juta kilometer), yang dapat mempengaruhi orbit planet.

• Data baru mengisyaratkan adanya planet kedua dalam sistem dengan periode orbit mendekati 200 hari, tapi ini belum terbukti.

Mungkin kendala terbesar untuk hidup di planet ini, Barnes menulis, adalah kecerahan bintang inangnya. Proxima Centauri, bintang katai merah, relatif redup, tetapi tidak selalu begitu. "Kecerahan evolusi Proxima telah lambat dan rumit," tulis Barnes. Evolusi model Stellar semua memprediksi bahwa satu miliar tahun pertama Proxima perlahan meredup. Saat ini sekitar kuartal pertama dari semiliar tahun itu. Permukaan planet b akan menjadi terlalu panas untuk kondisi seperti Bumi.

Barnes mencatat bahwa ia dan mahasiswa pascasarjana UW, Rodrigo Luger baru-baru ini menunjukkan bahwa jika Bumi modern yang berada dalam situasi seperti itu, maka akan mendidih. "Itu akan menjadi dunia seperti Venus (suhu permukaannya 400 derajat Celsius), terkungkung dalam gas rumah kaca yang dapat menghancurkan semua air di planet ini," demikian dia menjadi pemadam setiap kesempatan untuk kehidupan.

Berikutnya datang sejumlah pertanyaan tentang permukaan planet, lokasi dan sejarah, dan kerja tim untuk menyajikan jawaban yang cerdas.

• Apakah planet "berbatu" seperti Bumi? Kebanyakan orbit hasil simulasi laboratorium planet menyarankan itu bisa - dan dengan demikian dapat menjadi tuan rumah air dalam bentuk cair, prasyarat untuk kehidupan.

• Di mana itu bentuk, dan ada air? Apakah itu terbentuk di tempat atau jauh dari bintang, di mana es lebih mungkin, peneliti VPL percaya itu adalah "sepenuhnya mungkin" Proxima b bisa kaya air, meskipun mereka tidak yakin.

• Apakah itu mulai kelahirannya sebagai planet Neptunus dengan selimut hidrogen, dan kemudian kehilangan hidrogen untuk menjadi seperti Bumi? Penelitian VPL menunjukkan ini memang mungkin terjadi, dan bisa menjadi jalur yang layak untuk kelayakhunian.

• Ledakan menara api (flare) Proxima Centauri lebih sering daripada matahari kita. Mungkin flare tersebut telah sejak lama menghanguskan ozon di atmosfer yang mungkin melindungi permukaan, dan kehidupan apapun? Hal ini dimungkinkan, meskipun medan magnet yang kuat, seperti milik Bumi, bisa melindungi permukaannya.

Juga, setiap kehidupan di bawah air beberapa meter dari permukaan akan terlindungi dari radiasi. Kekhawatiran lain adalah bahwa planet ini terkunci oleh gaya pasang surut, yang berarti satu sisinya secara permanen menghadapi bintangnya, seperti bulan menghadap Earth. Para astronom lama berpikir ini berarti dunia tidak bisa mendukung kehidupan, tapi sekarang percaya angin di planet itu akan mendistribusikan panas di planet ini.

"Pertanyaan-pertanyaan ini sangat penting untuk membuka potensi kelayakhunian Proxima b dan menentukan apakah “tata surya” tetangga terdekat kita adalah gurun yang tidak ramah, sebuah planet yang layak dihuni, atau rumah masa depan bagi manusia," tulis Barnes. Peneliti di laboratorium planet juga sedang mengembangkan teknik untuk menentukan apakah atmosfer Proxima b adalah mendukung kehidupan.

"Hampir semua komponen jejak kehadiran atmosfer dalam spektrum (cahaya)," ujar Barnes. Pada tekanan yang cukup tinggi, ia mencatat, molekul oksigen sejenak dapat mengikat satu sama lain untuk menghasilkan fitur diamati dalam spektrum cahaya. Untuk membedakan antara planet yang terlalu banyak oksigen, dan jumlah yang tepat untuk kehidupan.

Matahari kita sendiri diperkirakan akan membakar seluruh materialnya sekitar 4 miliar tahun, namun Proxima Centauri memiliki perkiraan yang lebih baik, mungkin terbakar selama 4 triliun tahun lagi.

 

"Jika Proxima b dihuni, maka mungkin menjadi tempat yang ideal untuk bergerak. Mungkin kita baru saja menemukan sebuah rumah masa depan bagi kemanusiaan. Tetapi untuk tahu pasti, kita harus melakukan pengamatan lebih, menjalankan simulasi komputer lebih banyak dan, mudah-mudahan , mengirim wahana luar angkasa untuk melakukan pengintaian langsung pertama kali pada sebuah planet luar surya," tulis Barnes.

Proxima Centauri b mungkin planet ekstrasurya pertama yang ditandai langsung dari Bumi. Teleskop berbasis ruang angkasa direncanakan untuk masa depan untuk mengintipnya, dan atmosfernya diperiksa untuk kemungkinan mengaktifkan kehidupan.

 

Penelitian ini didanai oleh NASA Astrobiology Institute. "Apakah layak huni atau tidak," Barnes menyimpulkan, "Proxima Centauri b menawarkan wacana baru bagaimana planet-planet, dan kehidupan masuk ke dalam alam semesta kita.”


Editor: Rohmat Haryadi

Rohmat Haryadi
04-09-2016 23:22