Main Menu

Pengukuran Baru Mengungkap Bagaimana Mars Kehilangan Atmosfernya

Rohmat Haryadi
02-04-2017 03:56

Washington GATRAnews -- Data dari wahana ruang angkasa MAVEN milik NASA mengungkapkan Mars telah kehilangan argon, CO2, dan gas-gas lainnya selama miliaran tahun. Ini karena proses yang disebut pemercikan (sputtering) di mana secara fisik dia melompat ke ruang angkasa. Peneliti mengungkapkan,  'sebagian besar gas yang pernah hadir' telah meninggalkan Mars sehingga menjadi dunia gurun yang tandus.


Mars pernah menjadi planet hangat dan basah, serta dianggap mampu mendukung kehidupan. Tapi, gempuran angin Matahari dan radiasi selama miliaran tahun, telah menelanjangi Mars dan mengirim hampir seluruh atmosfernya ke langit. Mengubah planet merah menjadi Sahara di ruang angkasa. Demikian Dailymail, 30 Maret 2017.

Wahana ruang angkasa MAVEN menemukan bahwa Mars telah perlahan-lahan kehilangan argon dan gas-gas lain sebagai hasil dari sebuah proses ‘sputtering.’ Sekitar 80-90 persen dari atmosfer Mars' telah dilucuti oleh angin matahari, menurut Jim Green, Direktur Planetary Science Division NASA. Planet ini kehilangan sekitar 1,3 kilogram per detik "oksigen" yang penting. Menyisakan, Karbondioksida (95,9%), Argon (2,0%), Nitrogen (1,9%), Oksigen (0,14%), dan Karbonmonoksida (0,06%).

Meskipun ada banyak cara sebuah planet bisa kehilangan atmosfernya, termasuk reaksi kimia yang menyerap gas di bebatuan, para peneliti menentukan bahwa angin matahari dan radiasi yang harus disalahkan. Kira-kira 65 persen dari argon yang pernah hadir sejak itu telah direnggut.

Dan, seperti argon adalah ‘gas mulia,’ itu tidak bereaksi secara kimia, yang berarti ‘sputtering’ adalah satu-satunya proses yang dapat mengusirnya ke ruang angkasa. Ini berarti bahwa ion dijemput angin matahari yang menerpa Mars dengan kecepatan tinggi. Secara fisik menendangnya jauh atmosfernya.

Tim sebelumnya mengumumkan pada 2015 bahwa planet itu kehilangan beberapa gas atmosfer - tapi, sekarang mereka sudah memperkirakan betapa signifikan dampaknya. "Kami telah menentukan bahwa sebagian besar gas yang pernah hadir di atmosfer Mars telah hilang ke angkasa," kata Bruce Jakosky, peneliti utama Mars Atmosphere  and Volatile Evolution Mission (MAVEN), University of Colorado, Boulder.

NASA mengatakan Mars mungkin pernah 'tempat yang sangat bagus untuk hidup'. "Penemuan ini merupakan langkah yang signifikan menuju mengungkap misteri lingkungan masa lalu Mars," kata Elsayed Talaat, MAVEN Program Scientist, di Markas NASA di Washington.

"Dalam konteks yang lebih luas, informasi ini mengajarkan kita tentang proses yang dapat mengubah kelayakhunian planet dari waktu ke waktu," katanya. Diperkirakan bahwa kerugian jauh lebih besar lebih jauh ke belakang dalam sejarah Mars, seperti matahari pagi yang memiliki radiasi ultraviolet lebih intens dan angin matahari.

Sementara kehidupan mikroba mungkin pernah ada, itu akan telah didorong bawah tanah atau menjadi langka ‘permukaan oasis’ sebagai planet kering dan menjadi dingin. Para peneliti menganalisis data dari MAVEN, dan pengukuran pada permukaan dari Analisis Sampel NASA di Mars (SAM) instrumen wahana pendarat Curiosity.

Melihat banyaknya dua isotop berbeda dari gas argon. Mereka membandingkan jumlah relatif yang ditemukan di bagian atas atmosfer dengan di permukaan untuk memperkirakan apa yang telah hilang ke ruang angkasa. Kemudian, mereka melakukan hal yang sama untuk karbon dioksida dan gas lainnya, mengungkapkan bahwa ini juga, sebagian besar telah hilang ke ruang angkasa. "Kami menetapkan bahwa mayoritas CO2 planet juga hilang ke angkasa dengan pemercikan," kata Jakosky.

Menurut tim peneliti, perkiraan baru akan membantu para ilmuwan lebih memahami kondisi Mars masa lalu, dan menentukan bagaimana kelayakhuniannya. "Mengombinasikan memungkinkan penentuan lebih baik dari berapa banyak argon Mars telah hilang ke ruang  angkasa selama miliaran tahun," kata Paul Mahaffy dari divisi pengukuran Goddard Space Flight Center.


Editor: Rohmat Haryadi

Rohmat Haryadi
02-04-2017 03:56