Main Menu

Manusia Kerdil Flores, Manusia Pertama di Luar Afrika

Rohmat Haryadi
24-04-2017 10:21

Grafis Hobbit (Dailymail)

Jakarta GATRAnews - Selama lebih dari satu juta tahun, pulau Flores, Nusa Tenggara Timur, merupakan rumah bagi spesies manusia berukuran kerdil. Hobbit yang misterius. Disebut Homo floresiensis, manusia primitif itu hanya setinggi 3 kaki (0,9 meter), dan sampai sekarang sedikit yang diketahui tentang asal-usul mereka. Demikian Dailymail, 22 April 2017.


Namun para periset akhirnya menemukan bahwa penghuni pulau kecil berevolusi dari satu spesies manusia paling awal dari 1,75 juta tahun yang lalu - dan mereka mungkin adalah manusia pertama di luar Afrika.

Ada berbagai teori tentang bagaimana mereka sampai di sana. Beberapa percaya bahwa mereka mungkin telah melintasi sebuah jembatan darat dari daratan Asia dan saat permukaan air laut naik, mereka pun tersisolasi.

Setelah terisolasi, hominin ini kemudian harus bertahan pada makanan apa yang bisa mereka temukan, mereka berevolusi dengan bertubuh kecil. Para ilmuwan sebelumnya mengatakan bahwa mereka adalah pemburu yang cerdik karena mereka telah menemukan bukti pembuatan alat, perburuan, dan pembakaran.

Para ilmuwan melakukan penelitian paling komprehensif di dunia tentang tulang orang Flores, dan menemukan bahwa kemungkinan besar mereka berevolusi bersamaan dengan Homo habilis. Homo habilis adalah salah satu spesies manusia paling awal, yang tinggal di Afrika sekitar 2,1 hingga 1,5 juta tahun yang lalu.

Temuan ini meragukan asumsi yang dipegang luas bahwa penduduk pulau itu berevolusi dari Homo erectus, spesies manusia yang lebih modern. Penemuan baru ini berarti bahwa orang-orang pulau Flores berevolusi ratusan ribu tahun lebih awal dari yang diperkirakan sebelumnya.

Peneliti utama Dr Debbie Argue, dari Universitas Nasional Australia, mengatakan kepada MailOnline: "Kami menganalisis karakteristik tengkorak, rahang, dan gigi; Dan tulang bahu dan lengan H. floresiensis dan membandingkannya dengan H. erectus, spesies lain dari Homo, dan Australopithecus (nenek moyang mirip manusia awal)."

"Dengan menggunakan program statistik, kami menghasilkan sebuah pohon keluarga untuk hubungan antar spesies. Dalam hal ini kami menemukan bahwa H. floresiensis sangat erat kaitannya dengan H. habilis. "Kakinya relatif pendek yang membuat lengan tampak panjang. Tidak sepanjang, katakanlah, simpanse, tapi jauh di luar jangkauan manusia modern," katanya.

"Panggulnya seperti Australopithecus afarensis," katanya. A. afarensis adalah kera mirip manusia yang hidup 3,9 juta tahun yang lalu. "Sebenarnya, kita dapat mengatakan bahwa kedua spesies ini paling mungkin memiliki nenek moyang bersama yang unik yang tidak dibagi dengan spesies lain dalam analisis kami," katanya.

Argumentasinya bahwa tidak ada data yang mendukung teori bahwa Homo floresiensis berevolusi dari Homo Erectus. "Kami melihat apakah Homo floresiensis dapat diturunkan dari Homo erectus. Kami menemukan bahwa jika Anda mencoba dan menghubungkannya di pohon keluarga, Anda mendapatkan hasil yang sangat tidak mendukung. Semua tes mengatakan itu tidak sesuai," katanya.

Studi ini menunjukkan bahwa penghuni pulau mungkin telah hidup tanpa gangguan di Indonesia selama lebih dari satu juta tahun. Dr Argue berkata: "Sekarang bagi saya ini adalah salah satu aspek yang paling menakjubkan dari H. floresiensis. Paling sedikit ada sekitar sekitar 60.000 dan 100.000 tahun yang lalu di Flores, Indonesia. Namun, Homo habilis, kerabat terdekatnya, tinggal di Afrika dari sekitar 1,75 juta tahun yang lalu sampai satu juta tahun yang lalu," katanya.

"Mereka memiliki nenek moyang yang sama, jadi kita harus menyimpulkan bahwa silsilah H. floresiensis harus berevolusi lebih awal dari H. habilis, atau mungkin sekitar waktu yang sama. Jadi walaupun kita hanya mengenal H. floresiensis dari waktu yang relatif baru, bahan dasarnya akan kembali 1,75 juta tahun yang lalu atau lebih," tegasnya.

Mereka memiliki ciri-ciri wajah primitif.  "Tengkorak rendah, terluas di sekitar tingkat telinga. Dahi yang miring. Ini memiliki gundukan tulang di daerah alis yang membentang di sekitar mata. Bentuk tengkorak tersebut menyarankan agar orang kecil memiliki otak kecil dan mungkin tidak cerdas seperti Hominin lainnya."

Species ini tidak memiliki dagu. Alih-alih lereng rahang ke belakang. "Dia menambahkan bentuk tengkorak tersebut menyarankan agar orang-orang mungil memiliki otak kecil dan mungkin tidak cerdas seperti spesies Hominin lainnya. Tetapi ada bukti bahwa orang-orang primitif telah mengembangkan lobus frontal, bagian otak yang terkait dengan manusia yang lebih kompleks," katanya.

"Kami mempelajari pemindaian jejak otak di dalam tengkorak H. floresiensis. Kami menemukan bahwa H. floresiensis memiliki lobus frontal yang sangat maju," katanya. Inilah bagian otak yang membantu kita merencanakan, menyampaikan informasi dari generasi ke generasi, dan belajar dari kesalahan.

Studi di masa depan juga menyoroti mengapa orang Flores berada begitu kecil. Para ilmuwan pernah percaya bahwa orang Flores adalah manusia modern yang cacat, dipengaruhi oleh kondisi yang mirip dengan dwarfisme. Namun, studi baru ini menunjukkan bahwa orang-orang mungkin kecil karena mereka berevolusi sebelum H. erectus, yang merupakan hominin pertama yang tumbuh tinggi.

H. Floresiensis memang merupakan spesies kecil. "Tapi mereka tidak jauh lebih kecil dari H. habilis, dan mirip dengan perawakan Australopithecus," katanya. Yang menjadi misteri, mengapa orang-orang pulau itu, yang tinggal di Flores selama lebih dari satu juta tahun, tiba-tiba punah.  "Pada tahap ini, kita sama sekali tidak tahu kapan H. floresiensis punah," kata Dr Argue.


Editor: Rohmat Haryadi

Rohmat Haryadi
24-04-2017 10:21