Main Menu

Ketika Air Membanjiri Perut Mars

Rohmat Haryadi
27-12-2017 16:16

Perbandingan Mars sekarang dengan 3,5 milyar tahun silam. (Jon Wade)

Oxford Gatra.com --- Meskipun permukaan Mars saat ini tandus, beku dan tidak dapat dihuni, jejak menunjukkan planet itu pernah lebih hangat, dimana air mengalir dengan bebas - dan kehidupan mungkin akan berkembang. Teka-teki tentang apa yang terjadi pada air ini sudah lama membasahi Mars, belum terpecahkan. Namun, penelitian baru menunjukkan bahwa air ini sekarang terkunci di bebatuan spons Mars.


Saat mencari kehidupan, ilmuwan pertama-tama mencari elemen kunci: air tawar cair. Penelitian terbaru yang dipublikasikan di Nature pekan ini, menunjukkan bahwa air tersebut sekarang terkunci di bebatuan Mars. Para ilmuwan di Departemen Geofisika Oxford, mengusulkan agar permukaan Mars bereaksi dengan air, dan kemudian menyerapnya. Akibatnya, meningkatkan oksidasi batuan, membuat planet ini tidak dapat dihuni.

Penelitian sebelumnya menyarankan sebagian besar air hilang ke luar angkasa akibat runtuhnya medan magnet planet ini, saat disapu angin kencang dengan intensitas tinggi atau dikurung sebagai es di permukaan. Namun, teori ini tidak menjelaskan ke mana semua air telah hilang.

Sebuah tim yang dipimpin Dr Jon Wade, NERC Research Fellow di Departemen Geofisika Oxford, menerapkan metode pemodelan yang digunakan untuk memahami komposisi batuan Bumi untuk menghitung berapa banyak air yang dapat dihilangkan dari permukaan Mars melalui reaksi dengan batu. Tim menilai peran bahwa suhu batuan, tekanan bawah permukaan, dan permukaan Mars, merupakan hal umum seperti planet lainnya.

Hasilnya menunjukkan batuan di Mars dapat menahan sekitar 25 persen lebih banyak air daripada yang ada di Bumi. Dan akibatnya menarik air dari permukaan ke perut Mars. "Orang telah memikirkan pertanyaan ini untuk waktu yang lama, namun tidak pernah menguji teori air yang diserap sebagai hasil reaksi batuan sederhana," kata Dr. Wade.

Ada kantong bukti bahwa reaksi berbeda diperlukan untuk mengoksidasi mantel Mars. Misalnya, meteorit Mars secara kimiawi berkurang dibandingkan dengan batuan permukaan. Komposisi terlihat sangat berbeda. Salah satu alasan mengapa Mars kehilangan semua airnya.

"Sistem lempeng tektonik saat ini di Bumi mencegah perubahan drastis pada air permukaan, dengan batuan basah secara efisien mengalami dehidrasi sebelum memasuki lapisan yang relatif kering di Bumi," katanya. Di Mars, (air bereaksi dengan lava yang baru meletus membentuk kerak menghasilkan efek seperti spons. Air planet kemudian bereaksi dengan bebatuan untuk membentuk berbagai mineral pengikat air. Reaksi batuan air ini mengubah mineralogi batu dan menyebabkan permukaan planet menjadi kering dan menjadi tidak ramah terhadap kehidupan.

Mengenai pertanyaan mengapa Bumi tidak pernah mengalami perubahan itu. "Mars jauh lebih kecil dari Bumi, dengan profil suhu yang berbeda, dan kandungan besi yang lebih tinggi dari mantel silikatnya," jelasnya. Ini hanya perbedaan tipis,  tapi menyebabkan efek signifikan. Mereka membuat permukaan Mars lebih rentan terhadap reaksi dengan air permukaan dan mampu membentuk mineral yang mengandung air. Karena faktor-faktor ini, kimia geologi planet ini secara alami menyeret air ke dalam mantel.

Pesan menyeluruh dari makalah Dr Wade, bahwa komposisi planet tersebut menetapkan nada untuk habitabilitas masa depan, digemakan dalam penelitian baru yang juga dipublikasikan di Nature, yang memeriksa tingkat garam di Bumi. Profesor Chris Ballentine dari Departemen Geofisika Oxford,  mengungkapkan bahwa agar kehidupan dapat terbentuk dan berkelanjutan, tingkat halogen bumi (Klorin, Bromin dan Yodium) harus tepat. Terlalu banyak atau terlalu sedikit bisa menyebabkan sterilisasi (kemandulan).

Penelitian sebelumnya telah menyarankan bahwa perkiraan tingkat halogen di meteorit terlalu tinggi. Dibandingkan dengan contoh meteorit yang membentuk Bumi, rasio garam ke Bumi terlalu tinggi.


Editor: Rohmat Haryadi

Rohmat Haryadi
27-12-2017 16:16