Main Menu

NASA: Astronot Bisa Pergi ke Mars Membawa Ember untuk Mengambil Air

Rohmat Haryadi
14-01-2018 13:24

Tebing es di Mars (NASA/JPL-Caltech)

Arizona, Gatra.com - Erosi tampaknya telah mengupas delapan lokasi bongkahan es hingga satu meter di bawah permukaan planet Mars. Para ahli antariksa menemukan adanya bongkahan es yang diduga berada hingga kedalaman 100 meter atau lebih. Badan antariksa Amerika Serikat (NASA) bahkan dengan nada optimis, mengatakan bahwa astronot pada dasarnya bisa pergi ke planet merah-sebutan bagi Mars, dengan ember dan sekop, untuk mendapatkan semua air yang mereka butuhkan.

Kini, tinggal bagaimana mengirimkan wahana antariksa untuk mengebor bongkahan es tersebut, dan menjadikannya sejarah penting bagi planet merah. Gletser yang terkubur telah terlihat di Mars, dan diperkirakan bisa memasok air tak terbatas bagi manusia pertama yang datang ke sana. Ini petunjuk baru tentang berapa banyak air dapat diakses di Planet Merah dan di mana ia berada. 

Sebuah penampang es bawah tanah terbuka di lereng curam tersebut pertama kali ditemukan oleh kamera HiRISE di Mars Reconnaissance Orbiter NASA. Fitur itu diperkirakan memiliki lebar 550 meter. Tebing es itu terletak sekitar 140 meter ke bawah. Para peneliti mengatakan es itu kemungkinan tersimpan layaknya salju kuno.

Dibatasi lapisan satu sampai dua meter tebal batuan dan debu berlapis es. Fitur es seperti pita dan dengan variasi warna yang menunjukkan bahwa ia terbentuk lapisan demi lapisan. Seperti akumulasi salju dari waktu ke waktu, yang menyebabkan lapisan es.

Periset percaya bahwa es terbentuk relatif baru-baru ini, karena situs tersebut tampak mulus di permukaan, tidak terkena kawah yang akan dibentuk "serpihan surgawi" yang menabrak planet ini dari waktu ke waktu. "Meskipun es telah lama dikenal di Mars, pemahaman yang lebih baik tentang kedalaman dan lokasinya bisa sangat penting bagi penjelajah manusia masa depan," kata laporan di jurnal Science Amerika, pekan ini.

"Manusia membutuhkan air kemanapun mereka pergi, dan sangat berat untuk dibawa bersamamu," kata Shane Byrne, peneliti dari Universitas Arizona Lunar dan Planetary Laboratory, Tucson.

"Gagasan sebelumnya untuk mengekstrak air yang dapat digunakan manusia dari Mars adalah menariknya dari atmosfir yang sangat kering atau menghancurkan batuan yang mengandung air. Di sini kita memiliki apa yang kita pikirkan adalah es air murni yang terkubur tepat di bawah permukaan," ujar Shane menambahkan.

"Anda bisa keluar dengan ember dan sekop dan mengumpulkan sebanyak mungkin air yang Anda butuhkan. Ini juga jauh lebih dekat ke tempat-tempat yang mungkin akan ditempati orang," katanya.

Situs-situs tersebut berada di belahan bumi utara dan selatan Mars, di garis lintang dari sekitar 55 sampai 58 derajat, setara dengan Skotlandia atau ujung Amerika Selatan di Bumi. Tebing-tebing itu ada di dekat kutub, yang tergelincir dalam kegelapan yang dingin selama musim dingin di Mars, dan tidak akan menjadi tempat yang cocok untuk perkemahan manusia jangka panjang.

Namun, jika sampel dapat dibor dari salah satu gletser, peneliti dapat belajar banyak tentang sejarah iklim Mars dan potensi kehidupan di planet tetangga Bumi. Scarps langsung mengungkapkan sekilas kilat ke dalam bola bawah tanah yang luas yang sebelumnya terdeteksi dengan spektrometer pada pengorbit Mars Odyssey (MRO) NASA, dengan instrumen radar penetrasi darat di MRO dan Mars Express milik Badan Antariksa Eropa, dan dengan pengamatan kawah dampak baru yang mengungkap es di bawah permukaan.

Di lereng curam di tepi utara memperlihatkan penampang selembar es batu bawah tanah tebal.  Ini seperti tempat memelihara cacing dalam kotak kaca, dimana apa yang biasanya tersembunyi di bawah tanah terlihat, "Jenis es ini lebih luas dari perkiraan sebelumnya," kata Colin Dundas, seorang ahli geologi di US Geological Survey di Flagstaff, Arizona.

"Ada tanah yang dangkal di bawah permukaan sepertiga permukaan Mars, yang mencatat sejarah Mars baru-baru ini. Apa yang telah kita lihat di sini adalah penampang melintang melalui es yang memberi kita pandangan 3-D (tiga dimensi) dengan lebih detail dari sebelumnya," katanya.

Pemeriksaan beberapa benda langka dengan MRO's Compact Reconnaissance Imaging Spectrometer Bagi Mars (CRISM) menegaskan bahwa bahan yang terang adalah air beku. Pemeriksaan suhu permukaan menggunakan kamera Odyssey's Thermal Emission Imaging System (THEMIS) membantu peneliti menentukan bahwa mereka tidak melihat embun beku tipis yang menutupi permukaan tanah.

"Jika Anda memiliki misi di salah satu situs ini, maka sampel lapisan-lapisan yang menuruni tepiannya, Anda bisa mendapatkan sejarah iklim yang terperinci dari Mars," saran Leslie Tamppari, Deputi Proyek MROdari Laboratorium Propulsi Jet NASA, Pasadena, California.

"Ini adalah bagian dari keseluruhan cerita tentang apa yang terjadi dengan air di Mars dari waktu ke waktu: Ke mana mengalir? Kapan es menumpuk? Kapan air surut? " katanya.


Editor: Rohmat Haryadi

Rohmat Haryadi
14-01-2018 13:24