Main Menu

Cara Baru Mencari Kehidupan di Planet Lain

Rohmat Haryadi
25-01-2018 13:23

Ciri baru planet berkehidupan. (NASA/Wikimedia Commons/Joshua Krissansen-Totton)

Washington Gatra.com - Teleskop luar angkasa NASA, James Webb, dan teleskop raksasa baru lainnya memerlukan strategi baru untuk mencari bukti kehidupan di planet lain. Sebuah studi di University of Washington menemukan pendekatan sederhana untuk mencari kehidupan yang mungkin lebih menjanjikan daripada hanya mencari oksigen. Makalah yang diterbitkan 24 Januari di Science Advances, menawarkan metode baru untuk membuktikan bahwa planet yang jauh memiliki kehidupan.


"Gagasan untuk mencari oksigen atmosfer sebagai tanda-tanda kehidupan biologis telah ada sejak lama. Dan ini adalah strategi yang bagus - sangat sulit menghasilkan banyak oksigen tanpa kehidupan," kata penulis Joshua Krissansen-Totton, seorang mahasiswa doktoral UW. "Tapi kita tidak ingin memasukkan semua telur ke dalam satu keranjang. Bahkan jika kehidupan umum di alam semesta, kita tidak tahu apakah kehidupan yang berbasis oksigen sangat kompleks dan bisa sangat langka."

Studi baru ini melihat sejarah kehidupan di Bumi, planet yang dihuni yang kita ketahui, untuk menemukan masa di mana atmosfir planet tersebut mengandung campuran gas yang berada di luar keseimbangan. Sebenarnya, kehidupan berbasis oksigen dalam jumlah besar hanya terjadi pada seperlima dari sejarah Bumi. Dengan mengambil pandangan yang lebih jauh, para peneliti mengidentifikasi kombinasi gas baru yang akan memberi bukti kehidupan: metana plus karbon dioksida, minus karbon monoksida.

"Kita perlu mencari metana dan karbon dioksida yang cukup melimpah di planet yang memiliki air cair di permukaannya, dan menemukan tidak adanya karbon monoksida," kata koordinator penulis David Catling, profesor ilmu bumi dan ruang angkasa UW. "Studi kami menunjukkan bahwa kombinasi ini akan menjadi tanda kehidupan yang menarik. Yang menarik adalah bahwa saran kami dapat dilakukan, dan dapat menyebabkan penemuan bersejarah biosfer di luar bumi dalam waktu yang tidak terlalu lama."

Makalah ini melihat semua cara bahwa sebuah planet bisa menghasilkan metana - dari dampak gempuran asteroid,  reaksi batuan dan air - dan menemukan bahwa akan sulit menghasilkan banyak metana di Bumi yang berbatu. Jika metana dan karbon dioksida terdeteksi bersama-sama tanpa karbon monoksida, itu adalah ketidakseimbangan kimia yang menandakan kehidupan. Atom karbon di dua molekul mewakili tingkat oksidasi yang berlawanan. Karbon dioksida memegang sebanyak mungkin molekul oksigen, sementara karbon di metana kekurangan oksigen.

"Jadi, Anda memiliki tingkat oksidasi yang ekstrem ini. Dan sulit dilakukan melalui proses non-biologis tanpa juga memproduksi karbon monoksida, yang bersifat intermediate," kata Krissansen-Totton. "Sebagai contoh, planet dengan gunung berapi yang menyemburkan karbon dioksida dan metana juga akan cenderung melepaskan karbon monoksida."

Karbon monoksida cenderung tidak terbentuk di atmosfer planet yang menampung kehidupan. "Karbon monoksida adalah gas yang mudah dimakan mikroba," kata Krissansen-Totton. "Jadi jika karbon monoksida melimpah, itu akan menjadi petunjuk bahwa mungkin Anda melihat sebuah planet yang tidak memiliki kehidupan biologi."

Penulis setuju bahwa oksigen adalah cara yang baik untuk mencari tanda-tanda kehidupan, namun pikirkan bahwa kombinasi baru ini setidaknya cenderung muncul melalui pemandangan teleskop yang baru. "Kehidupan yang membuat metana menggunakan metabolisme sederhana, ada di mana-mana, dan telah ada di sekitar sebagian besar sejarah Bumi," kata Krissansen-Totton. "Ini adalah hal yang mudah untuk dilakukan sehingga ini berpotensi lebih umum daripada kehidupan yang menghasilkan oksigen. Ini jelas sesuatu yang harus kita cari dengan teleskop baru itu," katanya.


Editor: Rohmat Haryadi

Rohmat Haryadi
25-01-2018 13:23