Main Menu

Perilaku Cerdas Semut Matabele Afrika

Rohmat Haryadi
16-02-2018 05:58

Semut Matabele Afrika mengobati temannya (Erik T. Frank)

Bavaria, Gatra.com -- Semut Matabele Afrika (Megaponera analis) cenderung mengobati rekan-rekan mereka yang terluka. Dan mereka melakukannya dengan baik. Tanpa perilaku seperti itu, 80 persen semut yang terluka akan tewas. Setelah menerima perawatan "medis", hanya 10 persen yang tewas akibat luka-luka mereka. Erik T. Frank, Marten Wehrhan, dan Karl Eduard Linsenmair dari Julius-Maximilians-Universität Würzburg (JMU) di Bavaria, Jerman, membuat penemuan yang menakjubkan ini. Hasilnya telah dipublikasikan di jurnal Proceedings of the Royal Society B. Tidak ada serangga lain yang diketahui mengobati luka pada rekan mereka. Ahli biologi JMU bahkan percaya bahwa perilaku seperti itu unik di seluruh kerajaan hewan.


Semut Matabele memiliki risiko tinggi terkena luka setiap hari. Serangga yang tersebar luas di  Sahara Afrika itu hidup dengan menyerang koloni rayap, dua sampai empat kali sehari. Mereka menyerang rayap di tempatnya mencari makan. Membunuh banyak rayap pekerja, dan mengangkut mangsa ke sarang mereka di mana mereka akhirnya dimakan.

Namun, semut memenuhi perlawanan sengit dari tentara rayap tentara yang sangat mahir menggunakan rahang mereka yang kuat untuk menangkis para penyerang. Cedera dan kematian di antara semut terjadi selama pertarungan semacam itu. Misalnya, semut sering kehilangan anggota badan yang digigit rayap tentara. Ketika seekor semut terluka dalam perkelahian, dia memanggil teman-temannya untuk meminta bantuan dengan mengeluarkan zat kimia. Aroma zat itu membuat rekan-rekannya berkumpul dan "menandu" si terluka kembali ke sarangnya. Erik T. Frank sudah menggambarkan layanan penyelamatan ini pada 2017.

Ahli biologi Würzburg menggali lebih dalam: Apa yang terjadi setelah semut yang terluka kembali berada di sarangnya? Semut mengobati luka terbuka dari rekan-rekan mereka dengan "menjilati" mereka secara intensif, seringkali selama beberapa menit. "Kami menduga bahwa mereka melakukan ini untuk membersihkan luka dan bahkan mungkin menggunakan zat antimikroba dengan air liur mereka untuk mengurangi risiko infeksi bakteri atau jamur," Frank menjelaskan.

Tim dari Biosains JMU juga menemukan rincian yang lebih menarik tentang layanan pertolongan darurat semut Matabele. Semut yang terluka parah kehilangan lima dari enam kaki mereka, misalnya, tidak mendapat pertolongan di medan perang. Keputusan yang diselamatkan dan siapa yang tidak, bukan dilakukan tim penyelamat melainkan oleh semut yang terluka sendiri. Yaitu dengan tidak mengeluarkan aroma meminta tolong.

"Mereka sama sekali tidak meminta bantuan, dan tertinggal sebagai hasilnya," kata Frank. Jadi dalam kasus tanpa harapan, memastikan bahwa tidak ada energi yang diinvestasikan dalam menyelamatkan mereka. Ketika semut Matabele hanya sedikit terluka, mereka bergerak jauh lebih lambat dari biasanya begitu calon penolong mendekat. Perilaku ini mungkin meningkatkan kesempatan mereka untuk diperhatikan semut lain yang bergegas kembali ke sarang. Atau mungkin semut bisa melokalisasi daerah aman sehingga lebih mudah beristirahat.

Wawasan baru itu menimbulkan pertanyaan baru: Bagaimana semut mengenali di mana tepatnya temannya terluka? Bagaimana mereka tahu kapan harus berhenti mengeluarkan zat kimia penanda terluka? Apakah pengobatan itu murni preventif atau terapeutik, setelah terjadi infeksi? Erik T. Frank akan terus menggali untuk menjawab  pertanyaan-pertanyaan ini dan pertanyaan lainnya di University of Lausanne di Swiss. Di mana dia telah melakukan penelitian postdoc sejak Februari 2018. Dia baru saja menyelesaikan tesis doktoralnya di JMU.


Editor: Rohmat Haryadi

Rohmat Haryadi
16-02-2018 05:58