Main Menu

HAMMER untuk Menangkal Kiamat dari Angkasa

Rohmat Haryadi
10-03-2018 21:00

Asteroid membentur Bumi (You Tube)

Washington, Gatra.com-- Hari Asteroid International diperingati pada Jumat, 16 Maret 2018. Muncul pandangan di kalangan para ilmuwan, jika sebuah asteroid seukuran sebuah desa kecil mengarah langsung ke Bumi, tidak banyak yang bisa kita lakukan dalam waktu singkat untuk mencegah bencana besar (kiamat) - kecuali meledakkannya. Para ilmuwan sedang menyelidiki kemungkinan menggunakan pesawat ruang angkasa yang dirancang khusus untuk mendekati objek kosmis, dengan harapan hal itu dapat mengalihkan ancaman tersebut. Demikian Dailymail, 10 Maret 2018.


Meskipun memungkinkan untuk mengalihkan objek tersebut dengan membenturkan benda berat ke dalamnya yang disebut impactor, para ahli mengatakan ledakan nuklir mungkin merupakan taruhan terbaik saat waktu hampir habis. Dalam sebuah makalah baru, para ilmuwan dari NASA dan National Security Administration Nuclear telah menyusun sebuah rencana untuk Misi Mitigasi Asteroid Hypervelocity untuk Tanggap Darurat (HAMMER).

Pesawat ruang angkasa HAMMER seberat 8,8 ton dapat digunakan untuk mengarahkan diri langsung ke sebuah asteroid kecil, atau meniup batu ruang angkasa menggunakan perangkat nuklir, menurut BuzzFeed News. Tim tersebut merancang sebuah proposal seputar potensi dampak asteroid seluas 1.600 kaki, Bennu, yang saat ini menjadi tujuan misi pengembalian sampel Osiris-Rex NASA.

Sementara Bumi tidak berisiko bertabrakan dengan Bennu dalam waktu dekat, ada satu dari 2.700 kemungkinan akan membentur planet kita abad berikutnya. Bennu juga merupakan asteroid yang paling banyak dipelajari dari semua Near-Earth Object (NEO) yang diketahui.

"Dua tanggapan realistis yang dipertimbangkan adalah penggunaan pesawat ruang angkasa yang berfungsi baik sebagai pemicu kinetik atau peledak nuklir untuk menangkis NEO yang mendekat," para penulis menulis dalam penelitian tersebut, yang dipublikasikan jurnal Acta Astronautica.

Tapi, ada beberapa faktor yang akan menentukan pendekatan terbaik. Ukuran dan massa asteroid harus dipertimbangkan, bersamaan dengan jumlah waktu yang tersisa sebelum menyentuh Bumi. "Dampak kinetik adalah pendekatan pilihan, namun berbagai faktor, seperti ketidakpastian yang besar atau waktu respon yang singkat, mengurangi kesesuaian dampak kinetik," tulis para ilmuwan.

Dengan mengendarai beberapa pesawat ruang angkasa ke jalur asteroid, mungkin saja benda itu jatuh dan membelokkan untuk menghindari tabrakan dengan Bumi. Jika kondisinya tidak tepat untuk menggunakan impactor kinetik, bagaimanapun, nuklir mungkin satu-satunya pilihan.

"Jika asteroidnya cukup kecil, dan kami bisa mendeteksinya dengan cukup dini, kami bisa melakukannya," fisikawan David Dearborn dari Laboratorium Nasional Lawrence Livermore mengatakan kepada BuzzFeed News. "The impactor tidak sefleksibel pilihan nuklir saat kita benar-benar ingin mengubah kecepatan asteroid dengan tergesa-gesa," tambahnya.

Meskipun ada upaya untuk mengkatalogkan potensi bahaya di sekitar Bumi, para ilmuwan telah semakin memperingatkan bahwa ada banyak asteroid besar yang masih belum terdeteksi. Periset telah menemukan sebagian besar asteroid yang berukuran sekitar satu kilometer, namun sekarang sedang berburu asteroid yang berukuran sekitar 140 meter - karena dapat menyebabkan kerusakan hebat dari bencana yang ditimbulkan.

Meskipun tidak ada yang tahu kapan dampak besar berikutnya akan terjadi, para ilmuwan telah menemukan diri mereka berada di bawah tekanan untuk memprediksi - dan mencegat - kedatangannya."Cepat atau lambat kita akan mendapatkan ... dampak kecil atau besar,' kata Rolf Densing, yang mengepalai European Space Operations Center (ESOC) di Darmstadt, menjelang Hari Asteroid Internasional, Jumat mendatang.

Ini mungkin tidak terjadi dalam hidup kita, katanya. "Tapi risiko bahwa Bumi akan tertabrak dalam sebuah peristiwa yang menghancurkan suatu hari sangat tinggi. Untuk saat ini, hanya sedikit yang bisa kita lakukan," katanya.

Namun, misi pertama yang menghancurkan penyelidikan ke sebuah batuan ruang angkasa kecil untuk mengubah lintasannya mengalami kemunduran besar ketika menteri-menteri Eropa menolak pada Desember untuk mendanai sebagian dari proyek tersebut.

"Kami tidak siap untuk membela diri terhadap benda yang terikat Bumi," kata Densing. "Kami tidak memiliki tindakan pertahanan planet yang aktif," keluhnya. Meskipun ada upaya untuk mengkatalog potensi bahaya dari langit, para ilmuwan semakin memperingatkan bahwa ada banyak benda besar yang tetap tidak terdeteksi.

Mengingat risiko dampak yang tak terelakkan di masa depan, para ahli mengatakan bahwa perlu merencanakan hal terburuk seperti kiamat. Para periset akan mempresentasikan proposal mereka di sebuah konferensi di Jepang pada Mei mendatang.


Editor: Rohmat Haryadi

Rohmat Haryadi
10-03-2018 21:00