Main Menu

Stephen Hawking, Fisikawan Kosmologi Titisan Galileo Galilei

Rohmat Haryadi
14-03-2018 18:34

Stephen Hawking (1942-2018), fisikawan kosmologi. (AP Photo)

Cambridge, Gatra.com -- Stephen Hawking, fisikawan Inggris dan ahli teori lubang hitam yang membawa sains ke khalayak ramai lewat buku terlaris "A Brief History of Time," telah meninggal dunia. Dia berusia 76 tahun. Hawking meninggal dengan tenang di rumahnya di Cambridge di Inggris pada Rabu dini hari, kata seorang juru bicara keluarganya dalam sebuah pernyataan email.


"Kami sangat sedih bahwa ayah tercinta kami meninggal hari ini," anak-anaknya Lucy, Robert dan Tim mengatakan dalam pernyataan tersebut. "Dia adalah ilmuwan hebat dan pria luar biasa yang pekerjaan dan warisannya akan dijalaninya selama bertahun-tahun. Keberanian dan ketekunannya dengan kecemerlangan, dan humornya mengilhami orang-orang di seluruh dunia. Dia pernah berkata, 'Tidak akan banyak alam semesta jika tidak ada rumah bagi orang yang Anda cintai.' Kami akan merindukannya selamanya."

Hawking menderita sklerosis lateral amyotrophic, juga dikenal sebagai penyakit Lou Gehrig, dan terpaku pada kursi roda listrik di masa dewasanya. Didiagnosis pada usia 21, dia adalah salah satu korban ALS yang hidup terpanjang di dunia.

Sebagai profesor di Universitas Cambridge, Hawking mendefinisi ulang kosmologi dengan mengusulkan bahwa lubang hitam memancarkan radiasi, dan kemudian menguap. Dia juga menunjukkan bahwa alam semesta memiliki awal dengan menggambarkan bagaimana teori relativitas Albert Einstein akhirnya terurai saat ruang dan waktu ditelusuri kembali ke Big Bang sekitar 13,7 miliar tahun yang lalu.

"Kombinasi menakjubkan dari keberanian, penglihatan, dan wawasan. Keberanian Stephen telah memungkinkannya untuk menghasilkan gagasan yang telah mengubah pemahaman kita tentang ruang dan waktu, lubang hitam, dan asal mula alam semesta," kata James Hartle, profesor fisika di University of California, Santa Barbara, pada 2002.

"Sejarah Singkat Sang Waktu", bukunya yang paling ngetop di dunia. Pertama kali diterbitkan pada 1988, memberikan pengakuan pada penulisnya di seluruh dunia, terjual setidaknya 10 juta kopi dan diterjemahkan dalam 40 bahasa, berada di daftar terlaris surat kabar Sunday Times Inggris selama 237 minggu (4,5 tahun).

Sering disebut sebagai "salah satu buku yang paling tidak terbaca sepanjang masa" untuk konsep yang sulit dipahami, dengan hanya ada satu persamaan: E = mc2 atau ekuivalensi massa dan energi, yang disimpulkan Einstein dari teorinya tentang relativitas khusus. Buku ini menguraikan dasar-dasar kosmologi untuk pembaca umum.

Ketenaran Hawking meningkat seiring kesehatannya yang memburuk. Setelah gangguan otot degeneratif didiagnosis, ia menentang pendapat medis dengan hidup lima dekade lebih lama dari yang diperkirakan. Dia mengkomunikasikan idenya melalui sebuah synthesizer pidato beraksen Amerika setelah tracheotomy yang menyelamatkan nyawa pada 1985 mengambil alih kemampuannya untuk berbicara. Bagi orang awam, suara seperti robot sepertinya menambah otoritas.

"Bagi rekan-rekan, saya hanyalah seorang fisikawan, namun juga untuk masyarakat luas, saya menjadi ilmuwan terkenal di dunia," tulis Hawking dalam memoarnya 1997 "My Brief History." "Ini karena ilmuwan, selain Einstein, tidak banyak dikenal bintang rock, dan sebagian karena saya sesuai dengan stereotip jenius yang cacat."

Hawking menerapkan teori kuantum - yang mengatur dunia subatomik - ke lubang hitam, yang menurutnya mengandung radiasi pelepasan yang menyebabkannya hilang. Proses ini membantu menjelaskan gagasan bahwa lubang hitam telah ada pada tingkat mikro sejak Big Bang, dan semakin kecil, semakin cepat mereka menguap.

Lubang hitam terbentuk saat sebuah bintang masif ambruk disedot bobot gravitasinya sendiri. Dideteksi oleh pergerakan benda sekitarnya, mereka melahap segala sesuatu yang mendekatinya dan mungkin berperan dalam kelahiran galaksi. Fisikawan mengatakan vacuums kosmis tak terlihat ini memungkinkan perjalanan melalui ruang dan waktu melalui "lubang cacing," yang menjadi favorit para penulis fiksi ilmiah.

Dengan ahli matematika Roger Penrose, Hawking menggunakan teori relativitas Einstein untuk melacak asal mula ruang dan waktu ke titik tunggal dengan ukuran nol dan kerapatan tak terbatas. Karya mereka memberi ekspresi matematis pada teori Big Bang, yang diajukan pastor Belgia Georges Lemaitre pada 1927 dan didukung dua tahun kemudian oleh penemuan Edwin Hubble bahwa alam semesta berkembang.

Dengan Hartle, Hawking kemudian mencoba mengawinkan relativitas dengan teori kuantum dengan mengusulkan prinsip tanpa batas, yang menyatakan bahwa ruang-waktu terbatas dan hukum fisika menentukan bagaimana alam semesta dimulai dalam sistem mandiri, tanpa kebutuhan akan sebuah pencipta atau penyebab sebelumnya.

Hadiah Nobel dalam bidang Fisika terbukti sulit dipahami oleh Hawking, yang teorinya memerlukan data pengamatan untuk mendapatkan pujian dari komite penerima di Stockholm. Yayasan Nobel tidak pernah memberikan hadiah secara anumerta.

"Dengan standar yang masuk akal, Stephen Hawking adalah ilmuwan besar. Bahkan jika waktu menunjukkan beberapa usulannya yang lebih radikal tidak benar, Hawking akan memiliki dampak besar pada sejarah sains, "Henry F. Schaefer III, seorang profesor kimia di University of Georgia, mengatakan dalam sebuah ceramah 2001.

Stephen William Hawking lahir di Oxford, Inggris, pada 8 Januari 1942, tepat 300 tahun setelah kematian fisikawan Italia, Galileo Galilei. Jadi dia seperti titisan Galileo. Ayah Hawking, Frank, adalah seorang dokter pengobatan tropis. Ibunya, Isobel, adalah seorang pemeriksa pajak dan sekretaris. Dia memiliki dua adik perempuan dan saudara laki-laki.

Pada usia 8, Hawking pindah bersama keluarganya ke St. Albans, dimana dia sekolah. Dia kemudian lulus dengan gelar kehormatan kelas satu di bidang ilmu pengetahuan alam di Oxford's University College. Sementara saat dia kandidat doktor di Cambridge, Hawking didiagnosis dengan ALS, juga dikenal sebagai penyakit saraf motorik. Dia diberi tahu bahwa dia hanya punya beberapa tahun untuk hidup.

Penyakit berkembang lebih lambat dari yang diperkirakan, dan dia menemukan inspirasi pada pacarnya, Jane Wilde, Hawking mulai mengerjakan studinya untuk pertama kalinya. Dia menyelesaikan doktor tentang asal-usul alam semesta, menjadi rekan penelitian di Caius College dan menikahi Wilde pada 1965.

Pada tahun 1970, Hawking menyadari pendekatan matematis yang dia kembangkan dengan Penrose dapat diterapkan pada lubang hitam, sebuah istilah yang diciptakan fisikawan John Wheeler. Hawking bekerja selama empat tahun di “lubang hitam”, menemukan bahwa mereka tidak benar-benar hitam, tapi memancarkan radiasi, yang sekarang dikenal sebagai "radiasi Hawking."

Selama 30 tahun, Hawking adalah profesor matematika Lucasian di Cambridge, sebuah posisi yang pernah dipegang Isaac Newton. Presiden Amerika, Barack Obama memberikan Presidential Medal of Freedom kepada Hawking pada 2009, tahun pensiunnya. Buku-buku populer lainnya termasuk "The Universe in a Nutshell" (2001), "On the Shoulders of Giants" (2002), "A History of Time" (2005), dan" The Grand Design "(2010).

Pada 2015, Eddie Redmayne memenangkan Oscar karena memerankan Hawking dalam" The Theory of Everything,"sebuah film tentang kehidupan sang ilmuwan. Dia bercerai pada 1991, dan menikahi perawatnya, Elaine Mason, empat tahun kemudian. Mereka bercerai pada 2007. Pada tahun 2017 Hawking menghabiskan lebih banyak waktu untuk merenungkan masa depan umat manusia dan menyimpulkan bahwa kita harus merencanakan untuk pindah ke planet lain.

"Kami kehabisan ruang, dan satu-satunya tempat yang bisa kita kunjungi adalah dunia lain," katanya kepada sebuah pertemuan para ilmuwan. "'Sudah waktunya untuk mengeksplorasi tata surya lainnya. Menyebarkan mungkin satu-satunya hal yang menyelamatkan kita. Saya yakin bahwa manusia harus meninggalkan Bumi," katanya. Dan pagi tadi, Hawking telah lebih dulu meninggalkan Bumi.


Editor: Rohmat Haryadi

Rohmat Haryadi
14-03-2018 18:34