Main Menu

Mencari Kehidupan di Bulan Planet Gas Raksasa

Rohmat Haryadi
21-06-2018 18:17

Lukisan bulan berkehidupan mengorbit planet raksasa (NASA GSFC: Jay Friedlander and Britt Griswold)

California, Gatra.com -- Kita semua pernah mendengar tentang pencarian kehidupan di planet lain, tapi bagaimana dengan mencari di bulan lain? Dalam sebuah makalah yang diterbitkan 13 Juni pada The Astrophysical Journal, para peneliti di University of California Riverside (UCR), dan University of Southern Queensland telah mengidentifikasi lebih dari 100 planet raksasa yang berpotensi menjadi tuan rumah bagi bulan yang mampu mendukung kehidupan. Pekerjaan mereka akan memandu desain teleskop masa depan yang dapat mendeteksi bulan-bulan potensial, dan mencari tanda-tanda kehidupan, yang disebut biosignatures, di atmosfer mereka.

 

Sejak peluncuran teleskop Kepler NASA pada 2009, para ilmuwan telah mengidentifikasi ribuan planet di luar tata surya kita, yang disebut exoplanet. Tujuan utama dari misi Kepler adalah mengidentifikasi planet-planet yang berada di zona layak huni bintang mereka, yang berarti tidak terlalu panas atau terlalu dingin untuk air cair - dan berpotensi menopang kehidupan.

Planet terestrial (berbatu) adalah target utama dalam pencarian untuk menemukan kehidupan karena beberapa dari mereka mungkin secara geologis dan atmosfer mirip dengan Bumi. Tempat lain untuk melihat adalah banyak raksasa gas yang diidentifikasi selama misi Kepler. Meskipun bukan kandidat untuk kehidupan itu sendiri, planet-planet mirip Jupiter di zona layak huni dapat menjadi pelabuhan bulan-bulan berbatu, yang disebut exomoons, yang dapat menopang kehidupan.

"Saat ini ada 175 dikenal bulan mengorbit delapan planet di tata surya kita. Sementara sebagian besar bulan-bulan ini mengorbit Saturnus dan Jupiter, yang berada di luar zona layak huni Matahari, yang mungkin tidak terjadi di tata surya lainnya," kata Stephen Kane, profesor astrofisika, anggota dari Pusat Astrobiologi Alternatif Bumi UCR. "Termasuk exomoons yang berbatu dalam pencarian kita akan kehidupan di ruang angkasa akan sangat memperluas tempat yang bisa kita lihat," tambahnya.

Para peneliti mengidentifikasi 121 planet raksasa yang memiliki orbit di dalam zona layak huni bintang mereka. Mereka memiliki jejari lebih dari tiga kali radius Bumi. Planet-planet gas ini kurang umum memiliki kehidupan daripada planet-planet terestrial. Tetapi masing-masing diperkirakan akan menjadi tuan rumah beberapa bulan besar.

Para ilmuwan telah berspekulasi bahwa mungkin menyediakan lingkungan yang menguntungkan bagi kehidupan. Bahkan mungkin lebih baik daripada Bumi. Itu karena mereka menerima energi tidak hanya dari bintang mereka, tetapi juga dari radiasi yang dipantulkan dari planet mereka. Hingga saat ini, tidak ada yang terkonfirmasi.

"Sekarang kita telah membuat database planet raksasa yang dikenal di zona layak huni bintang mereka, pengamatan dari kandidat terbaik untuk exomoons potensial akan dibuat untuk membantu memperbaiki sifat exomoon yang diharapkan. Studi tindak lanjut kami akan membantu menginformasikan masa depan desain teleskop sehingga kami dapat mendeteksi bulan-bulan ini, mempelajari properti mereka, dan mencari tanda-tanda kehidupan," kata Michelle Hill, seorang mahasiswa sarjana di Universitas Southern Queensland yang bekerja dengan Kane dan akan bergabung dengan program pascasarjana UCR di musim gugur.


Editor: Rohmat Haryadi

Rohmat Haryadi
21-06-2018 18:17