Main Menu

Penduduk Kerdil Pulau Flores Modern Tidak Berkaitan Genetik dengan ’Hobbit’ yang Sudah Punah

Rohmat Haryadi
05-08-2018 20:31

Ciri-ciri "Hobbit" Flores yang sudah punah (Dailymain)

Princeton, Gatra.com --- Dua populasi kerdil di pulau tropis yang sama. Satu punah puluhan ribu tahun yang lalu, yang lain masih tinggal di sana hingga saat ini. Apakah mereka terkait? Pertanyaan sederhana yang butuh waktu bertahun-tahun untuk menjawabnya. Demikian Sciendaily, 3 Agustus 2018.

 

Karena tidak ada yang dapat memulihkan DNA dari fosil Homo floresiensis (dijuluki "hobbit"), para peneliti harus membuat alat untuk menemukan urutan genetik kuno dalam DNA modern. Teknik ini dikembangkan para ilmuwan di laboratorium Joshua Akey, seorang profesor ekologi dan biologi evolusioner, dan Lewis-Sigler Institute for Integrative Genomics di Princeton University.

"Dalam genom Anda - dan saya - ada gen yang kami warisi dari (manusia) Neanderthal," kata Serena Tucci, peneliti postdoctoral di laboratorium Akey. "Beberapa manusia modern mewarisi gen dari Denisovans (spesies punah manusia lain), yang dapat kami periksa karena kami memiliki informasi genetik dari Denisovans," katanya.

"Tetapi jika Anda ingin mencari spesies lain, seperti Floresiensis, kami tidak memiliki apa pun untuk membandingkan. Jadi kami harus mengembangkan metode lain. Kami 'melukis' potongan genom berdasarkan sumber. Kami memindai genom dan mencari potongan yang berasal dari spesies yang berbeda - Neanderthal, Denisovans, atau sesuatu yang tidak diketahui," katanya.

Dia menggunakan teknik ini dengan genom dari 32 pygmi modern yang tinggal di sebuah desa dekat gua Liang Bua di Pulau Flores, Nusa Tenggara Timur, Indonesia, di mana fosil H. floresiensis ditemukan pada 2004. "Mereka pasti memiliki banyak (genom) Neanderthal," kata Tucci, yang merupakan penulis pertama pada sebuah makalah yang diterbitkan 3 Agustus di jurnal Science yang merinci temuan mereka.

"Mereka memiliki sedikit (genom) Denisovan. Kami mengharapkan itu, karena kami tahu ada beberapa migrasi dari Oceania ke Flores, jadi ada beberapa leluhur bersama dari populasi ini," katanya. Tetapi tidak ada "bagian" kromosom dari asal yang tidak diketahui.

"Jika ada kesempatan untuk mengetahui hobbit secara genetis dari genom manusia yang masih ada, ini akan terjadi," kata Richard "Ed" Green, seorang profesor teknik biomolekuler di Universitas California-Santa Cruz (UCSC). "Tapi kami tidak melihatnya. Tidak ada indikasi aliran gen dari hobbit ke orang-orang yang hidup hari ini," katanya.

Para peneliti menemukan perubahan evolusioner yang terkait dengan diet dan perawakan pendek. Ketinggian sangat diwariskan, dan ahli genetika telah mengidentifikasi banyak gen dengan varian terkait dengan perawakan yang lebih tinggi atau lebih pendek. Tucci dan rekan-rekannya menganalisis genom pygmy Flores sehubungan dengan gen terkait tinggi yang diidentifikasi di Eropa. Dan mereka menemukan frekuensi tinggi varian genetik yang terkait dengan perawakan pendek.

"Kedengarannya seperti hasil yang membosankan, tapi itu sebenarnya cukup berarti," kata Green. "Ini berarti bahwa varian gen ini hadir dalam nenek moyang yang sama dari Eropa dan pigmi Flores. Mereka menjadi pendek dengan seleksi alam yang bekerja pada variasi yang sudah ada dalam populasi. Jadi ada sedikit kebutuhan untuk gen dari hominin kuno untuk menjelaskan mereka yang kecil," katanya.

Genom pygmy Flores juga menunjukkan bukti seleksi dalam gen untuk enzim yang terlibat dalam metabolisme asam lemak, yang disebut enzim FADS (asam lemak desaturase). Gen-gen ini telah dikaitkan dengan adaptasi diet pada populasi pemakan ikan lainnya, termasuk bangsa Inuit di Greenland.

Bukti fosil menunjukkan H. floresiensis secara signifikan lebih kecil daripada pygmi Flores modern, tingginya sekitar 3,5 kaki (106 cm, lebih pendek dari rata-rata anak TK Amerika), sementara pygmi modern rata-rata sekitar 15 inci lebih tinggi (145 cm). Floresiensis juga berbeda dari H. sapiens dan H. erectus di pergelangan tangan dan kaki mereka. "Mungkin karena kebutuhan memanjat pohon untuk menghindari komodo," kata Tucci.

Perubahan ukuran dramatis pada hewan yang terisolasi di pulau adalah fenomena umum. Sering dikaitkan dengan sumber makanan yang terbatas dan kebebasan dari predator. Secara umum, spesies besar cenderung mengecil, dan hewan kecil cenderung membesar di pulau-pulau terisolasi. Pada saat H. floresiensis, Flores adalah rumah bagi gajah kerdil, naga Komodo raksasa, burung raksasa, dan tikus raksasa. Hwan-hewan itu semuanya meninggalkan tulang di gua Liang Bua.

"Pulau ini (Flores) adalah tempat yang sangat khusus untuk evolusi," kata Tucci. "Proses ini, pengerdilan, menghasilkan mamalia yang lebih kecil, seperti kuda nil dan gajah, dan manusia yang lebih kecil," katanya.

"Hasil mereka menunjukkan bahwa pengerdilan muncul secara independen setidaknya dua kali di Pulau Flores," katanya. Pertama di H. floresiensis, dan lagi di pygmies modern (penduduk modern). "Ini benar-benar menarik, karena itu berarti bahwa evolusi kita tidak begitu istimewa. Manusia seperti mamalia lain, kita tunduk pada proses yang sama," katanya.


Editor: Rohmat Haryadi

Rohmat Haryadi
05-08-2018 20:31