Main Menu

Planet dengan Air Menutupi Seluruh Permukaanya Bisa Menopang Kehidupan

Rohmat Haryadi
05-09-2018 14:13

Planet yang yang sepenuhnya tertutup samudra (Misi NASA Kepler/Dana Berry)

Chicago, Gatra.com -- Kondisi kehidupan yang bertahan di planet-planet yang seluruh permukaannya tertutup air lebih cair lebih daripada yang diperkirakan sebelumnya. Ini membuka kemungkinan bahwa dunia air bisa dihuni. Demikian menurut sebuah makalah baru dari Universitas Chicago, dan Universitas Pennsylvania.

 

Komunitas ilmiah telah berasumsi bahwa planet-planet yang tercakup dalam laut dalam tidak akan mendukung siklus mineral dan gas yang menjaga iklim tetap stabil seperti di Bumi. Dengan demikian tidak akan ramah terhadap kehidupan. Namun, penelitian terbaru yang dipublikasikan 30 Agustus di The Astrophysical Journal, menemukan bahwa planet-planet samudra dapat tetap berada di "titik yang manis" untuk layak huni lebih lama dari perkiraan sebelumnya. Para penulis mendasarkan temuan mereka pada lebih dari seribu simulasi.

"Ini benar-benar mendorong kembali terhadap gagasan bahwa Anda membutuhkan klon Bumi - yaitu sebuah planet dengan beberapa daratan dan laut dangkal," kata Edwin Kite, asisten profesor ilmu geofisika di UChicago, penulis utama studi tersebut. Saat teleskop menjadi lebih baik, para ilmuwan menemukan semakin banyak planet yang mengorbit bintang di tata surya lain. Penemuan semacam itu menghasilkan penelitian baru tentang bagaimana kehidupan dapat berpotensi bertahan di planet lain, beberapa di antaranya sangat berbeda dari Bumi. Beberapa mungkin tertutup seluruh permukaanya tenggelam dalam air yang dalamnya ratusan mil.

Karena kehidupan membutuhkan waktu yang lama untuk berevolusi, dan cahaya dan panas di planet dapat berubah seiring usia bintang mereka, para ilmuwan biasanya mencari planet yang memiliki air, dan beberapa cara untuk menjaga iklim mereka stabil dari waktu ke waktu. Metode utama yang kita ketahui adalah bagaimana Bumi melakukannya. Selama jangka waktu yang panjang, planet kita mendinginkan dirinya sendiri dengan menarik gas rumah kaca menjadi mineral dan menghangatkan dirinya sendiri dengan melepaskannya melalui gunung berapi.

Tetapi model ini tidak bekerja di dunia air, dengan air yang dalam menutupi batu dan menekan gunung berapi. Kite, dan Penn State rekan penulis Eric Ford, ingin tahu apakah ada cara lain. Mereka membuat simulasi dengan ribuan planet yang dihasilkan secara acak, dan melacak evolusi iklim mereka selama miliaran tahun.

"Yang mengejutkan adalah bahwa banyak dari mereka tetap stabil selama lebih dari satu miliar tahun, hanya karena keberuntungan undian," kata Kite. "Tebakan terbaik kami adalah itu sekitar 10 persen dari mereka."

Planet-planet beruntung ini berada di lokasi yang tepat di sekitar bintang-bintang mereka. Mereka kebetulan memiliki jumlah karbon yang tepat, dan mereka tidak memiliki terlalu banyak mineral dan elemen dari kerak yang terlarut di lautan yang akan menarik karbon keluar dari atmosfer. Mereka memiliki cukup air dari awal, dan siklus karbon mereka antara atmosfer dan laut saja, yang dalam konsentrasi yang tepat sudah cukup untuk menjaga hal-hal yang stabil.

"Berapa banyak waktu yang dimiliki sebuah planet pada dasarnya tergantung pada karbon dioksida dan bagaimana itu dipartisi antara lautan, atmosfer dan bebatuan di tahun-tahun awal," kata Kite. "Tampaknya ada cara untuk membuat planet bisa dihuni dalam jangka panjang tanpa proses geokimia yang kita lihat di Bumi."

Simulasi ini mengasumsikan bintang yang seperti milik kita, tetapi hasilnya bisa untuk bintang katai merah juga, kata Kite. Planet-planet dalam sistem kerdil merah dianggap sebagai calon yang menjanjikan untuk membina kehidupan karena bintang-bintang ini lebih redup daripada matahari kita - memberikan kehidupan jangka waktu yang lebih lama untuk memulai. Kondisi yang sama yang dimodelkan dalam makalah ini dapat diterapkan ke planet-planet di sekitar katai merah, kata mereka: Secara teoritis, yang Anda perlukan hanyalah cahaya bintang yang tetap.


Editor: Rohmat Haryadi

Rohmat Haryadi
05-09-2018 14:13