Home Lingkungan 'Naga' Bermahkota Ditemukan Tewas Tersedak Kelabang Raksasa

'Naga' Bermahkota Ditemukan Tewas Tersedak Kelabang Raksasa

Florida, Gatra.com- Ular bermahkota batu rim telah berada di daftar spesies terancam di Florida sejak tahun 1975. Seorang pengunjung taman negara bagian di Key Largo menemukan ular itu mati dengan kelabang raksasa  tersangkut di tenggorokannya. Live Science, 08/09.

'Naga' bermahkota batu rim (Tantilla oolitica) adalah ular paling langka di Amerika Utara, dan para ilmuwan belum pernah melihatnya di alam liar selama lebih dari empat tahun.

Ketika salah satu ular yang sulit ditangkap  itu muncul di taman negara bagian di Florida, penampakan itu tidak menyenangkan -ular itu telah menjadi bangkai dalam pergulatan alam liar yang mengerikan.

Seorang pengunjung Taman Negara Bagian Terumbu Karang John Pennekamp di Key Largo menemukan ular mati pada 28 Februari itu tersedak kelabang raksasa yang masih bersarang di tengah kerongkongannya. Kelabang yang juga mati.

Kelabang itu sekitar sepertiga ukuran pemangsanya. Ada kemungkinan bahwa ular itu menyerah pada dosis racun kelabang yang mematikan, para peneliti menyarankan dalam sebuah studi baru. studi, diterbitkan online Minggu, 4 September di jurnal The Scientific Naturalist.

Ular bermahkota batu tidak berbisa dan memiliki kepala hitam dan tubuh cokelat merah muda yang berukuran panjang 6 hingga 11 inci (15 hingga 28 sentimeter), dan mereka hanya ditemukan di Florida Keys dan di sepanjang pantai Atlantik tenggara negara bagian itu, menurut Universitas Departemen Ekologi dan Konservasi Satwa Liar Florida.

Ular-ular itu masuk dalam daftar spesies terancam di negara bagian itu sejak 1975; spesimen hidup terakhir terlihat pada tahun 2015, sedangkan penampakan terakhir yang tercatat adalah individu mati yang telah dibunuh oleh kucing pada tahun 2018, kata penulis utama studi Kevin Enge, seorang ilmuwan peneliti asosiasi dengan Komisi Konservasi Ikan dan Margasatwa Florida.

"Ular bermahkota batu tidak pernah mudah ditemukan di Key Largo atau di tempat lain," karena ular penggali kecil ini menghabiskan sebagian besar waktunya bersembunyi di bawah serasah daun atau di kantong tanah, dan biasanya hanya terlihat setelah hujan lebat memaksa mereka ke permukaan, Enge menjelaskan.

"Untuk pecinta ular yang menyimpan daftar kehidupan spesies, ini adalah Cawan Suci di Florida - tetapi sebagian besar pemburu ular belum pernah melihatnya meskipun telah mencari selama berminggu-minggu," katanya kepada Live Science melalui email.

Ketika pengunjung taman menemukan ular mati, yang berukuran panjang sekitar 8 inci (21 cm), mulut reptil itu menganga lebar dan ujung belakang kelabang raksasa Karibia remaja (Scolopendra alternans) sepanjang 3 inci (7,3 cm) sudah mati menonjol sekitar 1 inci (2,3 cm).

Penjaga taman kemudian menghubungi ilmuwan dengan Museum Sejarah Alam Florida (FMNH) di Gainesville, yang membawa ular dan kelabang ke koleksi herpetologi museum. Di sana, para peneliti mengawetkan dan menganalisis pasangan itu, berharap spesimen yang bersatu dalam kematian akan mengungkapkan petunjuk tentang kebiasaan dan biologi ular itu .

Sangat Jarang

"Sebagai ahli biologi ular di Florida, temuan ini sangat menarik," kata rekan penulis studi Coleman Sheehy, seorang peneliti dan manajer koleksi di FMNH.

“Kami memiliki 15 spesimen Tantilla oolitica yang diawetkan di Museum Florida, yang merupakan setengah dari semua spesimen yang diketahui dari spesies ini yang diketahui di mana saja. Kami juga memiliki spesimen holotipe dan paratipe, yang merupakan spesimen yang menjadi dasar deskripsi spesies asli. Namun , kami tidak memiliki spesimen  yang mati saat memakan mangsa, dan saya rasa orang lain juga tidak," katanya.

Temuan ini sangat langka, "bahkan untuk spesies ular biasa," kata Sheehy kepada Live Science melalui email. "Di seluruh koleksi kami, saya pikir kami mungkin memiliki dua spesimen ular lain dari spesies lain yang mati saat memakan mangsanya."

Untuk mempelajari lebih lanjut tentang apa yang sebenarnya membunuh ular itu, para ilmuwan menggunakan computed tomography, atau CT scan , untuk mengintip ke dalam hewan dan memvisualisasikan makanan terakhirnya, tanpa merusak spesimen secara fisik.

Tidak diketahui berapa lama ular itu berbaring di jalan setapak setelah mati, tetapi jaringan lunaknya masih utuh dan dalam kondisi baik, mengungkapkan banyak detail yang tak terduga.

"Trakea terpelihara dengan sangat baik sehingga kami benar-benar dapat melihat bagian mana yang mengandung udara dan bagian mana yang tersumbat," kata Sheehy. Pemindaian mereka mengungkapkan bahwa trakea ular itu tertekan dan mungkin telah terhalang, mungkin menyebabkan sesak napas, para ilmuwan melaporkan. Ular sering menelan mangsa besar dan dapat memuntahkannya kembali jika perlu, tetapi dalam kasus ini, kemungkinan "orientasi banyak kaki kelabang membuatnya sulit untuk memuntahkan dengan cepat," kata Enge.

Kemungkinan penyebab kematian lainnya mungkin adalah sengatan berbisa dari kaki depan kelabang yang terlalu besar yang sekarat selama perjalanannya ke tenggorokan ular. Ketika penulis penelitian memeriksa pemindaian, mereka mendeteksi luka yang hampir tidak terlihat secara eksternal tetapi menunjukkan lebih banyak kerusakan secara internal. Sementara cedera ini sendiri tidak akan mengancam jiwa, itu mungkin telah memberikan racun yang cukup untuk berakibat fatal.

Namun, ada juga kemungkinan bahwa ular itu terluka sebelum menelan lipan dan racunnya tidak mencegahnya untuk menaklukkan makanannya, catat para ilmuwan. Jika skenario ini benar, itu akan menunjukkan bahwa spesies tersebut memiliki beberapa ketahanan terhadap racun kelabang - sebuah adaptasi yang telah diduga oleh para ilmuwan tetapi belum dikonfirmasi.

"Penemuan kebetulan dari spesimen utuh yang baru mati di permukaan ini memberikan kesempatan langka untuk melakukan beberapa pekerjaan detektif menggunakan sains mutakhir," kata Enge. "Kami bisa mendapatkan ide bagus tentang apa yang membunuh ular langka ini, yang mungkin tidak dapat dipastikan dengan pembedahan."