Home Teknologi Wow! Penjelajah Perseverance Menemukan Petunjuk Kehidupan di Mars

Wow! Penjelajah Perseverance Menemukan Petunjuk Kehidupan di Mars

Washington DC, Gatra.com-  Penjelajah Mars Perseverance NASA telah mendeteksi konsentrasi tertinggi molekul organik, dalam sinyal potensial mikroba purba yang ingin dikonfirmasi para ilmuwan ketika sampel batuan akhirnya dibawa ke Bumi. Demikian AFP, 15/9.

Sementara bahan organik telah ditemukan di Planet Merah sebelumnya, penemuan baru ini terlihat sangat menjanjikan karena berasal dari daerah di mana sedimen dan garam diendapkan ke dalam danau - kondisi di mana kehidupan bisa muncul.

"Sangat adil untuk mengatakan bahwa ini adalah, sampel batuan paling berharga yang pernah dikumpulkan," David Shuster, seorang ilmuwan sampel pengembalian Perseverance, mengatakan kepada wartawan.

Molekul organik -- senyawa yang terutama terbuat dari karbon yang biasanya mengandung hidrogen dan oksigen, tetapi juga kadang unsur lain -- tidak selalu diciptakan oleh proses biologis.

Analisis dan kesimpulan lebih lanjut harus menunggu misi Pengembalian Sampel Mars - sebuah kolaborasi antara NASA dan Badan Antariksa Eropa (ESA) untuk membawa kembali bebatuan yang ditetapkan pada 2033.

Dijuluki Percy, rover mendarat di Kawah Jezero Mars pada Februari 2021, ditugaskan untuk menyimpan sampel yang mungkin berisi tanda-tanda kehidupan purba, serta mengkarakterisasi geologi planet dan iklim masa lalu.

Delta yang dijelajahi terbentuk 3,5 miliar tahun lalu. Rover saat ini sedang menyelidiki batuan sedimen, yang muncul dari partikel berbagai ukuran yang mengendap di lingkungan yang saat itu berair.

Percy mengambil dua sampel dari batu yang disebut "Wildcat Ridge," yang lebarnya sekitar tiga kaki (satu meter), dan pada 20 Juli mengikis sebagian permukaannya sehingga dapat dianalisis dengan instrumen bernama SHERLOC yang menggunakan sinar ultraviolet.

Hasilnya menunjukkan kelas molekul organik yang disebut aromatik, yang memainkan peran kunci dalam biokimia.

"Ini adalah perburuan harta karun untuk mencari tanda-tanda kehidupan di planet lain," kata ahli astrobiologi NASA Sunanda Sharma.

"Materi organik adalah petunjuk dan kami mendapatkan petunjuk yang semakin kuat ... Saya pribadi menemukan hasil ini sangat mengharukan karena rasanya kami berada di tempat yang tepat, dengan alat yang tepat, pada saat yang sangat penting."

Ada petunjuk menggiurkan lainnya tentang kemungkinan kehidupan di Mars sebelumnya, termasuk deteksi berulang metana oleh pendahulu Perseverance, Curiosity.

Sementara metana adalah produk sampingan pencernaan mikroba di Bumi, metana juga dapat dihasilkan oleh reaksi panas bumi di mana tidak ada biologi yang berperan.