Home Teknologi Homo erectus, Berangkat Afrika Berakhir di Ngawi, Indonesia!

Homo erectus, Berangkat Afrika Berakhir di Ngawi, Indonesia!

Jakarta, Gatra.com -- Homo erectus, salah satu leluhur langsung manusia modern, adalah sekelompok pengembara. Setelah spesies tersebar dari Afrika sekitar dua juta tahun yang lalu, ia menjajah dunia kuno, termasuk Asia dan mungkin Eropa.

Tetapi sekitar 400.000 tahun yang lalu, Homo erectus pada dasarnya lenyap. Satu-satunya pengecualian adalah tempat yang disebut Ngandong, di pulau Jawa Indonesia. Tepatnya di Ngandong, Karang Tengah Prandon, Ngawi, Jawa Timur. Tetapi para ilmuwan tidak dapat menyetujui periode waktu yang tepat untuk situs Ngandong sampai sekarang. Demikian Sciencedaily.com, 18/12.

Dalam sebuah studi baru yang diterbitkan dalam jurnal Nature, tim peneliti internasional yang dipimpin oleh University of Iowa; Universitas Macquarie; dan Institut Teknologi Bandung, Indonesia, tanggal keberadaan Homo erectus terakhir di Ngandong ditetapkan antara 108.000 dan 117.000 tahun yang lalu.

Para peneliti menandai situs tersebut dengan meneliti fosil hewan dari tulang yang sama tempat ditemukan 12 topi tengkorak Homo erectus dan dua tibia (tulang kering), dan kemudian memberi tanggal pada bentuk-bentuk tanah di sekitarnya - kebanyakan teras di bawah, dan di atas Ngandong - untuk membuat catatan yang akurat tentang kemungkinan manusia purba terakhir di Bumi.

"Situs ini adalah penampakan Homo erectus terakhir yang diketahui ditemukan di mana pun di dunia," kata Russell Ciochon, profesor di Departemen Antropologi di Iowa dan co-koresponden penulis dalam penelitian ini. "Kita tidak bisa mengatakan kita meneliti kepunahan, tetapi kita menentukan tanggal kejadian terakhir. Kita tidak punya bukti bahwa Homo erectus hidup lebih lambat daripada itu di tempat lain."

Tim peneliti menyajikan 52 perkiraan usia baru untuk bukti Ngandong. Mereka termasuk fragmen fosil hewan dan sedimen dari lapisan fosil yang ditemukan kembali di mana sisa-sisa Homo erectus ditemukan oleh surveyor Belanda pada 1930-an, dan urutan tanggal untuk teras lapisan endapan sungai di bawah dan di atas situs fosil.

Selain itu, para peneliti menentukan kapan pegunungan selatan Ngandong pertama kali naik dengan meneliti stalagmit dari gua-gua di Pegunungan Selatan. Ini memungkinkan mereka untuk menentukan kapan Sungai Solo mulai mengalir melalui situs Ngandong, dan urutan teras sungai dibuat. "Anda memiliki serangkaian penelitian luar biasa yang semuanya konsisten," kata Ciochon. "Ini harus kisaran yang tepat. Itu sebabnya kertasnya bagus, rapat. Temuannya sangat konsisten."

"Masalah dengan penanggalan Ngandong hanya bisa diselesaikan dengan apresiasi terhadap lanskap yang lebih luas," kata Kira Westaway, associate professor di Macquarie University dan penulis utama bersama di koran. "Fosil adalah produk sampingan dari proses lansekap yang kompleks. Kami dapat menentukan usia situs karena kami membatasi fosil di dalam endapan sungai, teras sungai, urutan teras, dan lanskap aktif secara vulkanik."

Penelitian sebelumnya oleh Ciochon dan lainnya menunjukkan Homo erectus melompat-lompat melintasi kepulauan Indonesia, dan tiba di pulau Jawa sekitar 1,6 juta tahun yang lalu. Waktunya baik: wilayah di sekitar Ngandong sebagian besar adalah padang rumput, lingkungan yang sama yang memeluk spesies di Afrika. Tumbuhan dan hewan berlimpah. Sementara spesies terus berkelana ke pulau-pulau lain, Jawa, tampaknya, kemungkinan tetap rumah - atau setidaknya stasiun jalan - untuk beberapa pita spesies.

Namun, sekitar 130.000 tahun yang lalu, lingkungan di Ngandong berubah, dan begitu pula kekayaan Homo erectus. "Ada perubahan iklim," Ciochon menjelaskan. "Kita tahu fauna berubah dari padang terbuka, padang rumput, menjadi hutan hujan tropis (membentang ke selatan dari Malaysia sekarang). Itu bukan tanaman dan hewan yang akrab digunakan Homo erectus, dan spesies itu tidak bisa beradaptasi."

Ciochon bersama-sama memimpin 12 anggota, tim internasional yang menggali di Ngandong pada 2008 dan pada 2010, didampingi Yan Rizal dan Yahdi Zaim, peneliti utama dari Institut Teknologi, Bandung, pada penggalian. Dengan menggunakan catatan dari penggalian surveyor Belanda pada tahun 1930-an, tim menemukan lapisan tulang Homo erectus asli di Ngandong dan memaparkannya kembali, mengumpulkan dan melihat 867 fragmen fosil hewan. Sementara itu, tim Westaway telah meneliti dengan lanskap sekitarnya, seperti teras, selama waktu itu.

"Dengan data yang kami miliki, kami benar-benar tidak bisa menentukan umur fosil Ngandong," lanjut Ciochon. "Kami memiliki tanggal pada mereka, tetapi mereka usia minimum. Jadi, kami tidak bisa benar-benar mengatakan berapa umur, meskipun kami tahu kami berada di stadion baseball. Dengan bekerja dengan Kira, yang memiliki sejumlah besar data penelitian untuk teras, pegunungan , dan fitur lansekap lainnya, kami dapat memberikan konteks kronologis dan geomorfik regional yang tepat untuk situs Ngandong."

1140