Home Teknologi Bumi Super Berselimut Uap Air Mengorbit Bintang Merah di Rasi Kecapi

Bumi Super Berselimut Uap Air Mengorbit Bintang Merah di Rasi Kecapi

Montreal, Canada, Gatra.com-  Sebuah tim peneliti di University of Montreal telah menemukan bukti bahwa dua exoplanet yang mengorbit bintang kerdil merah adalah "dunia air", di mana air membentuk sebagian besar dari seluruh planet. Dunia ini, yang terletak di sistem planet yang berjarak 218 tahun cahaya di konstelasi Lyra (kecapi), tidak seperti planet mana pun yang ditemukan di tata surya kita. Demikian Spacedaily (18/12).

Tim dipimpin Caroline Piaulet dari Trottier Institute for Research on Exoplanets di University of Montreal, menerbitkan studi terperinci tentang sistem planet ini, yang dikenal sebagai Kepler-138, dalam jurnal Nature Astronomy.

Piaulet dan rekannya mengamati eksoplanet Kepler-138 c dan Kepler-138 d dengan Hubble NASA dan teleskop antariksa Spitzer yang sudah pensiun dan menemukan bahwa planet-planet tersebut sebagian besar terdiri dari air.

Kedua planet ini dan planet pendamping yang lebih kecil yang lebih dekat ke bintang, Kepler-138 b, telah ditemukan sebelumnya oleh Teleskop Luar Angkasa Kepler milik NASA. Studi baru juga menemukan bukti adanya planet keempat.

Air tidak terdeteksi secara langsung di Kepler-138 c dan d, tetapi dengan membandingkan ukuran dan massa planet dengan model, para astronom menyimpulkan bahwa sebagian besar volumenya - hingga setengahnya - harus terbuat dari bahan yang lebih ringan dari batuan tetapi lebih berat dari hidrogen atau helium (yang merupakan bagian terbesar dari planet gas raksasa seperti Jupiter). Bahan kandidat yang paling umum adalah air.

"Kami sebelumnya berpikir bahwa planet yang sedikit lebih besar dari Bumi adalah bola logam dan batu besar, seperti versi Bumi yang diperbesar, dan itulah mengapa kami menyebutnya Bumi super," jelas Bjorn Benneke, rekan penulis studi dan profesor. astrofisika di University of Montreal.

"Namun, kami sekarang telah menunjukkan bahwa kedua planet ini, Kepler-138 c dan d, memiliki sifat yang sangat berbeda dan sebagian besar dari seluruh volumenya kemungkinan terdiri dari air. Ini adalah bukti terbaik untuk dunia air, sebuah jenis planet yang diteorikan oleh para astronom ada untuk waktu yang lama."

Dengan volume lebih dari tiga kali Bumi dan massa dua kali lebih besar, planet c dan d memiliki kepadatan yang jauh lebih rendah daripada Bumi. Ini mengejutkan karena sebagian besar planet hanya sedikit lebih besar dari Bumi yang telah dipelajari secara detail sejauh ini semuanya tampak seperti dunia berbatu seperti kita. Perbandingan terdekat, kata para peneliti, adalah beberapa bulan es di luar tata surya yang juga sebagian besar terdiri dari air yang mengelilingi inti berbatu.

"Bayangkan versi yang lebih besar dari Europa atau Enceladus, bulan-bulan kaya air yang mengorbit Jupiter dan Saturnus, tetapi lebih dekat ke bintang mereka," jelas Piaulet. "Alih-alih permukaan es, mereka akan menyimpan selubung uap air yang besar."

Para peneliti memperingatkan planet-planet itu mungkin tidak memiliki lautan seperti yang ada di Bumi langsung di permukaan planet. “Suhu di atmosfer Kepler-138 d kemungkinan besar berada di atas titik didih air, dan kami menduga ada atmosfer tebal dan padat yang terbuat dari uap di planet ini. Hanya di bawah atmosfer uap tersebut berpotensi menjadi air cair pada tekanan tinggi, atau bahkan air. dalam fase lain yang terjadi pada tekanan tinggi, yang disebut cairan superkritis," kata Piaulet.

Pada tahun 2014, data dari Teleskop Luar Angkasa Kepler NASA memungkinkan para astronom untuk mengumumkan deteksi tiga planet yang mengorbit Kepler-138. Ini didasarkan pada penurunan cahaya bintang yang dapat diukur saat planet tersebut melintas sesaat di depan bintangnya.

Benneke dan rekannya Diana Dragomir, dari University of New Mexico, muncul dengan ide untuk mengamati kembali sistem planet dengan teleskop luar angkasa Hubble dan Spitzer antara tahun 2014 dan 2016 untuk menangkap lebih banyak transit Kepler-138 d, planet ketiga. dalam sistem, untuk mempelajari atmosfernya.

Planet Ekstrasurya Baru dalam Sistem Kepler-138

Dua dunia air yang mungkin, Kepler-138 c dan d, tidak terletak di zona layak huni, area di sekitar bintang di mana suhu memungkinkan air cair di permukaan planet berbatu. Namun dalam data Hubble dan Spitzer, peneliti juga menemukan bukti adanya planet baru dalam sistem, Kepler-138 e, di zona layak huni.

Planet yang baru ditemukan ini berukuran kecil dan lebih jauh dari bintangnya dibandingkan tiga planet lainnya, membutuhkan waktu 38 hari untuk menyelesaikan orbitnya. Namun, sifat planet tambahan ini tetap menjadi pertanyaan karena tampaknya tidak transit ke bintang induknya. Mengamati transit planet ekstrasurya akan memungkinkan para astronom untuk menentukan ukurannya.

Dengan Kepler-138 e sekarang dalam gambar, massa planet yang sebelumnya diketahui diukur lagi melalui metode variasi waktu transit, yang terdiri dari melacak variasi kecil pada momen tepat transit planet di depan bintangnya yang disebabkan oleh tarikan gravitasi planet terdekat lainnya.

Para peneliti mendapat kejutan lain: mereka menemukan bahwa dua dunia air Kepler-138 c dan d adalah planet "kembar", dengan ukuran dan massa yang hampir sama, sementara mereka sebelumnya dianggap sangat berbeda. Sebaliknya, planet yang lebih dekat, Kepler-138 b, dipastikan sebagai planet kecil bermassa Mars, salah satu planet ekstrasurya terkecil yang diketahui hingga saat ini.

“Saat instrumen dan teknik kami menjadi cukup sensitif untuk menemukan dan mempelajari planet yang jauh dari bintangnya, kami mungkin mulai menemukan lebih banyak dunia air ini,” simpul Benneke.

1177