Home Teknologi Begini Cara Astronom Mengukur Lima Planet Berkehidupan di Serambi Belakang Tata Surya

Begini Cara Astronom Mengukur Lima Planet Berkehidupan di Serambi Belakang Tata Surya

Washington DC, Gatra.com- Sebuah tim astronom telah menggunakan Very Large Telescope milik European Southern Observatory's VLT (ESO's VLT) di Chili untuk menjelaskan planet-planet di sekitar bintang terdekat, L 98-59, yang mirip dengan yang ada di Tata Surya bagian dalam. Demikian scitechdaily.com.

Tata Surya bagian dalam adalah bagian dekat Matahari yang dibatasi Sabuk Asteroids. Yang berisi planet-planet cadas seperti Merkurius, Venus, Bumi dan Mars. Nah, di L 98-59 juga ditemukan planet-planet cadas serupa. Di antara temuannya adalah planet dengan setengah massa Venus -planet ekstrasurya teringan yang pernah diukur menggunakan teknik kecepatan radial. Planet itu diduga berupa dunia laut, dan kemungkinan planet di zona layak huni.

“Planet di zona layak huni, mungkin memiliki atmosfer yang dapat melindungi dan mendukung kehidupan,” kata María Rosa Zapatero Osorio, astronom di Pusat Astrobiologi di Madrid, Spanyol. Dia salah satu penulis studi yang diterbitkan Kamis pekan lalu dalam jurnal Astronomy & Astrophysics.

Hasilnya merupakan langkah penting dalam pencarian untuk menemukan kehidupan di planet seukuran Bumi di luar Tata Surya. Deteksi tanda-tanda biologis pada sebuah planet ekstrasurya bergantung pada kemampuan untuk mempelajari atmosfernya, tetapi teleskop saat ini tidak cukup besar untuk mencapai resolusi yang diperlukan untuk melakukan ini pada planet kecil berbatu. Sistem planet yang baru dipelajari, yang disebut L 98-59b, adalah target yang menarik untuk pengamatan atmosfer planet ekstrasurya di masa depan.

Orbit bintang hanya 35 tahun cahaya dan sekarang telah ditemukan menjadi tuan rumah planet berbatu, seperti Bumi atau Venus, yang cukup dekat dengan bintang untuk menjadi hangat. Jarak 35 tahun cahaya dari Bumi seperti dia berada di serambi belakang Tata Surya.

L 98-59 memiliki empat planet berbatu yang dikonfirmasi, mengorbit bintang kerdil merah. Planet yang paling dekat dengan bintang ini memiliki massa sekitar setengah massa Venus, menjadikannya planet ekstrasurya paling ringan yang pernah terdeteksi menggunakan teknik kecepatan radial. Hingga 30% dari massa planet ketiga bisa berupa dunia air yang menjadikannya dunia lautan.

Keberadaan planet keempat telah dikonfirmasi, tetapi para ilmuwan belum mengetahui massa dan jari-jarinya. Tim juga menemukan petunjuk tentang potensi planet kelima, terjauh dari bintang, meskipun tim baru tahu sedikit tentang hal itu. Jika dikonfirmasi, itu akan berada di zona layak huni sistem di mana air cair bisa ada di permukaannya.

Dengan kontribusi VLT ESO, tim dapat menyimpulkan bahwa tiga planet mungkin mengandung air di interior atau atmosfernya. Dua planet yang paling dekat dengan bintang dalam sistem L 98-59 mungkin kering, tetapi mungkin memiliki sedikit air, sementara hingga 30% dari massa planet ketiga bisa berupa air, menjadikannya dunia lautan.

Selanjutnya, tim menemukan exoplanet "tersembunyi" yang sebelumnya tidak terlihat di sistem planet ini. Mereka menemukan planet keempat dan menduga ada planet kelima, di zona pada jarak yang tepat dari bintang untuk keberadaan air cair di permukaannya. “Kami memiliki petunjuk keberadaan planet terestrial di zona layak huni sistem ini,” jelas Olivier Demangeon, seorang peneliti di Instituto de Astrofísica e Ciências do Espaço, Universitas Porto di Portugal dan penulis utama studi.

Studi ini merupakan terobosan teknis, karena para astronom dapat menentukan, dengan menggunakan metode kecepatan radial, bahwa planet terdalam dalam sistem hanya memiliki setengah massa Venus. Ini menjadikannya planet ekstrasurya teringan yang pernah diukur menggunakan teknik ini, yang menghitung goyangan bintang yang disebabkan oleh tarikan gravitasi kecil dari planet-planet yang mengorbitnya.

Tim menggunakan instrumen Echelle SPectrograph for Rocky Exoplanets and Stable Spectroscopic Observations (ESPRESSO) pada VLT ESO untuk mempelajari L 98-59. “Tanpa presisi dan stabilitas yang diberikan oleh ESPRESSO, pengukuran ini tidak akan mungkin terjadi,” kata Zapatero Osorio. “Ini adalah langkah maju dalam kemampuan kami untuk mengukur massa planet terkecil di luar Tata Surya.”

Para astronom pertama kali melihat tiga planet L 98-59 pada tahun 2019, menggunakan Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) NASA . Satelit ini bergantung pada teknik yang disebut metode transit — di mana penurunan cahaya yang berasal dari bintang yang disebabkan oleh planet yang lewat di depannya digunakan untuk menyimpulkan sifat-sifat planet — untuk menemukan planet dan mengukur ukurannya. Namun hanya dengan penambahan pengukuran kecepatan radial yang dilakukan dengan ESPRESSO dan pendahulunya, High Accuracy Radial velocity Planet Searcher (HARPS) di teleskop ESO La Silla berukuran 3,6 meter, bahwa Demangeon dan timnya dapat menemukan planet tambahan dan mengukur massa dan jari-jari dari tiga planet pertama. “Jika kita ingin tahu terbuat dari apa sebuah planet, minimal yang kita butuhkan adalah massa dan jari-jarinya,” jelas Demangeon.

Tim berharap untuk terus mempelajari sistem dengan Teleskop Luar Angkasa James Webb (JWST) milik  NASA/ESA/CSA yang akan datang. Sementara Teleskop Super Gede ESO (ELT), yang sedang dibangun di Gurun Atacama Chili dan akan memulai pengamatan pada tahun 2027. Akan ideal juga untuk mempelajari planet-planet ini. “Instrumen HIRES di ELT mungkin memiliki kekuatan untuk mempelajari atmosfer beberapa planet dalam sistem L 98-59, sehingga melengkapi JWST dari darat,” kata Zapatero Osorio.

“Sistem ini mengumumkan apa yang akan datang,” tambah Demangeon. “Kami, sebagai masyarakat, telah mengejar planet terestrial sejak kelahiran astronomi dan sekarang kami akhirnya semakin dekat dengan deteksi planet terestrial di zona layak huni bintangnya, di mana kami dapat mempelajari atmosfernya,” katanya girang.

987